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O chá é uma bebida comum, consumida por dois terços da população mundial (1).

É feito da Camellia sinensis, também conhecida como planta do chá, que é cultivada há milhares de anos por seu sabor e propriedades medicinais.

Embora o chá puro não contenha praticamente nenhuma caloria, várias opções de lojas de chá aromatizadas e prontas para beber são carregadas com açúcares e gorduras adicionados.

Este artigo examina quantas calorias existem em vários tipos de chá e fornece dicas sobre como reduzir a contagem de calorias do chá.

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O chá puro não contém calorias

O chá é uma bebida minimamente processada que geralmente é preparada despejando água quente sobre as folhas, botões ou caules da planta Camellia sinensis, resultando em uma infusão aromática.

Uma vez que essas partes da planta contêm apenas vestígios de carboidratos, o chá é virtualmente uma bebida sem calorias (2).

Por exemplo, uma xícara de 8 onças (240 ml) de chá preto acabado de fazer oferece apenas 2 calorias, o que é considerado insignificante. O mesmo se aplica à maioria das infusões (3).

Como tal, o chá puro é um excelente substituto para bebidas adoçadas com açúcar.

Além disso, seus antioxidantes cafeína e polifenóis fornecem vários benefícios à saúde, incluindo auxiliar na perda de peso, melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de doenças crônicas (4, 5, 6, 7).

Resumo

O chá puro é minimamente processado e fornece cerca de 2 calorias por xícara (240 ml), o que o torna quase isento de calorias.

Calorias em diferentes tipos de chá

Embora o chá em si quase não tenha calorias, ingredientes popularmente adicionados como leite e açúcar podem aumentar consideravelmente sua contagem de calorias.

Aqui estão alguns chás amplamente consumidos – junto com o número estimado de calorias.

Chás verdes, pretos, oolong e brancos

Esses quatro chás provêm da planta Camellia sinensis, sendo o principal deles a extensão da fermentação de suas folhas (1).

O chá verde não é fermentado, enquanto os chás oolong e preto são parcial e totalmente fermentados, respectivamente. O chá branco é considerado uma variedade do chá verde, pois é minimamente fermentado.

Quando preparado apenas com água quente, sua contagem de calorias é tão baixa quanto 2–3 calorias por xícara de 8 onças (240 ml) (3, 8, 9).

Ainda assim, como açúcar e mel são as formas mais comuns de adoçar esses chás, borrifar em apenas 1 colher de chá (4 gramas) de açúcar adiciona 16 calorias à sua bebida, enquanto 1 colher de sopa (21 gramas) de mel adiciona 64 calorias (11).

Chá de ervas

Os chás de ervas são infusões feitas pela fermentação de ervas, frutas secas, folhas, flores ou botões de outras plantas que não a Camellia sinensis.

Alguns chás de ervas populares incluem camomila, hortelã-pimenta, lavanda, rooibos e hibisco, que são conhecidos por suas propriedades terapêuticas (12).

Como os chás tradicionais, seu conteúdo calórico é considerado insignificante. Alguns, como o chá de hibisco, nem mesmo possuem calorias (13).

Ainda assim, se você adicionar adoçantes ou laticínios, o número de calorias aumenta.

Chã com leite

O chá com leite é preparado com uma proporção de 1: 1 de chá para leite – geralmente leite integral para aumentar a cremosidade. É geralmente adoçado com açúcar ou mel, e algumas receitas incluem especiarias como sal, canela e cardamomo.

Embora o chá preto seja o mais comumente usado, você pode usar qualquer tipo de chá para preparar o chá com leite.

Se você usar 4 onças (120 ml) de leite integral para uma bebida de 8 onças (240 ml), ele embalará 75 calorias apenas do leite. No entanto, você pode reduzir a contagem para 42 calorias simplesmente mudando para leite desnatado (14, 15).

Lembre-se de levar em consideração sua escolha de adoçante, pois alguns substitutos do açúcar podem ser usados ​​para adoçar sem adicionar calorias extras.

Café com leite

Chá com leite é uma variação do chá com leite preparado na proporção de 1: 3 de chá para leite. Portanto, seu maior teor de leite embala mais calorias.

Tornou-se muito popular em lojas de chá e cadeias de café, que tendem a adicionar xaropes com sabor. Esses aditivos aumentam ainda mais o conteúdo calórico de sua bebida.

Por exemplo, o London Fog Tea Latte da Starbucks com 12 onças (355 ml) combina o chá Earl Grey com leite com teor reduzido de gordura e xarope de baunilha para um total de 140 calorias (16).

Chá de bolhas

Bubble tea, também conhecido como boba ou chá de leite de pérola, é uma bebida taiwanesa com pequenas bolas de tapioca em borracha. Geralmente é feito de chá preto, leite condensado adoçado, xarope ou mel e pérolas de tapioca.

Leite condensado adoçado é o leite de vaca integral que foi parcialmente evaporado e adoçado com açúcar, resultando em um produto lácteo espesso e de alto teor calórico. Apenas 1 onça (30 ml) contém 122 calorias (17).

À medida que o chá de boba ganhou popularidade, algumas lojas começaram a adicionar geleia, pudim de ovo e suco de frutas (18).

Seu conteúdo calórico varia muito, pois você pode adicionar ingredientes a seu gosto. Ao mesmo tempo, estima-se que 16 onças (480 ml) de chá de bolhas contêm 200–450 calorias (18).

Chás gelados e doces

Os chás gelados e doces são versões geladas do chá preto, geralmente aromatizadas com limão, pêssego ou menta. A principal diferença é o teor de açúcar adicionado.

Embora ambos sejam alimentos básicos americanos, o chá doce é mais comum nos estados do sul, enquanto o chá gelado sem açúcar é normalmente servido no Norte.

Como o próprio nome sugere, o chá doce é adoçado com açúcar – e seu conteúdo calórico depende da quantidade adicionada. Em contraste, o chá gelado não adoçado é consumido sem ele e, portanto, não contém calorias.

Lembre-se de que cada colher de chá (4 gramas) de açúcar adiciona 16 calorias ao seu chá.

No entanto, algumas marcas populares não diferenciam entre chá gelado e doce e podem vender seus chás gelados adoçados. Nesses casos, o número total de calorias aumenta significativamente. Portanto, é importante ler o rótulo para verificar se há adição de açúcar.

Por exemplo, o Chá de Limão de 16 onças (475 ml) da Snapple contém 150 calorias e a mesma porção do AriZona Iced Tea com Sabor de Limão possui 140 calorias (19, 20).

Chá tailandês

O chá tailandês é outra versão do chá com leite popular no sudeste da Ásia.

Servido quente ou frio, ele mistura chá preto, açúcar e leite condensado e é coberto com leite de coco ou leite integral.

Esses ingredientes pesados ​​fornecem um único 8 onças (240 ml) servindo 160 calorias (21).

chá Chai

O chá chai também é chamado de masala chai, que se traduz como “chá com especiarias”.

Esta saborosa bebida com leite é feita de chá preto, creme de leite, açúcar e uma mistura de especiarias – geralmente cardamomo, gengibre, canela, pimenta e cravo.

O creme de leite é particularmente rico em gordura. Possui 100 calorias por onça (30 ml) (22).

O chá chai também pode ser servido quente ou frio. Ao contrário do chá com leite comum, que é preparado primeiro em água, o chai é preparado diretamente no leite.

Assim como as receitas do chai variam, o mesmo ocorre com o conteúdo calórico da bebida.

Para referência, o Chai Tea Latte da Starbucks com 16 onças (480 ml), preparado com leite com teor reduzido de gordura, oferece 240 calorias (23).

Resumo

O conteúdo calórico do chá e das bebidas à base de chá varia de 0 a 450, dependendo dos ingredientes usados. A adição de açúcar, assim como de vários laticínios, pode aumentar drasticamente o número de calorias.

Como reduzir a contagem de calorias do chá

Existem várias maneiras de reduzir o conteúdo calórico do seu chá favorito. Aqui estão algumas dicas:

  • Evite ingredientes açucarados. Isso inclui açúcar, mel, xaropes e leite condensado adoçado. Se você ainda deseja uma doçura extra, tente um substituto do açúcar ou uma alternativa sem açúcar.
  • Opte por leite magro ou desnatado. Simplesmente mudando de leite integral ou creme de leite para leite desnatado ou desnatado, você consumirá menos calorias.
  • Experimente substitutos do leite. Leites não lácteos sem açúcar, como leite de amêndoa ou soja, contêm menos calorias do que leite integral ou leite de coco.
  • Reduza a ingestão de chás engarrafados. Chás adoçados, engarrafados e prontos para beber tendem a sobrecarregar você com calorias devido ao seu alto teor de açúcar. Tente se limitar a chás feitos na hora ou escolha versões sem açúcar de chás prontos para beber, sem ingredientes extras.

Como o chá é fácil de fazer em casa, você pode exercer um certo controle sobre os ingredientes adicionados que usa – se houver.

Resumo

Você pode facilmente transformar um chá de alto teor calórico em um de baixa caloria ou até mesmo sem calorias, trocando alguns ingredientes. Você terá mais controle se fizer seu chá em casa ou escolher opções com baixo teor de gordura e açúcar ao comprar chá em uma loja ou na prateleira.

O resultado final

Os chás simples, como os verdes, pretos, oolong e brancos, bem como os chás de ervas, são virtualmente livres de calorias.

No entanto, outras variedades populares podem incluir leite, açúcar, xarope e outros ingredientes de alto teor calórico. Na verdade, apenas 480 ml de chá de bolhas podem embalar até 450 calorias.

Ainda assim, você pode reduzir o conteúdo calórico do chá trocando alguns de seus ingredientes ou simplesmente bebendo puro.

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