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Os triglicerídeos de cadeia média são um tipo de gordura encontrada em certos óleos e laticínios. O óleo MCT é um suplemento feito dessas gorduras. Mas quais são os possíveis benefícios para a saúde do óleo MCT?

Muitos artigos em circulação recomendam o uso de óleo MCT. Eles afirmam que pode ajudar as pessoas a perder peso e que tem vários outros benefícios.

Este artigo explora os benefícios do óleo MCT para a saúde, apoiados por evidências científicas. Também considera os riscos associados ao uso do óleo MCT, bem como onde obtê-lo e como pode ser usado.

Visão geral

O óleo MCT pode ser derivado de cocos e costuma ser usado para ajudar na perda de peso ou melhorar a resistência.

O óleo MCT é um suplemento dietético feito de gorduras MCT, que podem ser encontradas no óleo de coco, óleo de palmiste e produtos lácteos.

O óleo MCT é usado principalmente por pessoas que procuram perder peso ou aumentar sua resistência durante o treino.

Alguns defensores do óleo MCT também afirmam que ele pode melhorar a capacidade de raciocínio, bem como ajudar com várias formas de demência.

O que são MCTs e por que são diferentes de outras gorduras?

As gorduras são feitas de cadeias de átomos de carbono, e a maioria das gorduras na dieta de uma pessoa é composta de 13 a 21 desses átomos. Eles são chamados de ácidos graxos de cadeia longa.

Em contraste, os ácidos graxos de cadeia curta são compostos de 6 ou menos átomos de carbono.

Os MCTs referem-se aos triglicerídeos de cadeia média que estão no meio dos outros dois tipos. Eles têm comprimento médio e são compostos por 6 a 12 átomos de carbono.

Os MCTs são encontrados no óleo de coco e são processados ​​de maneira diferente pelo corpo em relação aos ácidos graxos de cadeia longa. Ao contrário de outras gorduras, elas vão diretamente do intestino para o fígado. A partir daqui, eles são usados ​​como fonte de energia ou convertidos em cetonas.

As cetonas são substâncias produzidas quando o fígado quebra uma grande quantidade de gordura, e o cérebro pode usá-las para obter energia em vez de glicose ou açúcar.

Como as calorias dos MCTs são gastas imediatamente, é menos provável que sejam armazenadas como gordura. Esse princípio é a base da dieta cetogênica, que muitas pessoas acreditam ser uma forma eficaz de perder peso.

Benefícios potenciais para a saúde do óleo MCT

Existem vários benefícios potenciais para a saúde do óleo MCT. Alguns deles são apoiados por evidências científicas, enquanto outros ainda precisam ser comprovados. Cada benefício potencial e suas evidências disponíveis são explorados abaixo:

1. Melhor cérebro e função de memória

A Alzheimer’s Drug Discovery Foundation relatou os prós e os contras dos MCTs em relação ao cérebro e à função da memória, bem como seus benefícios potenciais para pessoas com doença de Alzheimer.

Mas até que ponto as afirmações sobre os MCTs são apoiadas por evidências científicas?

Uma revisão de 2016 observa que, em três estudos, a absorção cerebral de cetonas em pessoas com Alzheimer foi a mesma que em pessoas saudáveis. Em contraste, a captação de glicose pelo cérebro foi mais pobre em pessoas com Alzheimer do que em pessoas saudáveis.

Os revisores também observam que a cetose tem um efeito benéfico moderado sobre a capacidade de raciocínio das pessoas com Alzheimer. A cetose ocorre quando o cérebro usa cetonas para energia em vez de glicose.

Mais pesquisas são necessárias para dizer com certeza que os MCTs ou o óleo de MCT podem melhorar a função cerebral e a memória. Dito isso, as pesquisas iniciais são promissoras e há um interesse crescente no uso de MCTs nessa área.

2. Impulso de energia e maior resistência

O óleo MCT pode ajudar a melhorar a resistência e fornecer energia para exercícios intensos.

Os defensores do óleo MCT afirmam que ele pode ajudar a aumentar a energia de uma pessoa e melhorar a resistência durante os exercícios.

Um estudo de 2009 descobriu que o consumo de alimentos ricos em MCT, em vez de gorduras de cadeia mais longa, melhorou o tempo que os atletas recreativos podem suportar exercícios de alta intensidade.

Esta evidência é encorajadora, mas muito limitada para concluir com certeza que os MCTs ou o óleo de MCT podem melhorar a resistência ao exercício, como um estudo de 2010 observa.

3. Perda de peso e melhor controle de peso

Uma afirmação popular feita pelos defensores do óleo MCT é que ele ajuda a perder peso. Esta área tem sido a que os cientistas mais estudaram.

Um estudo de 2003 descobriu que os MCTs aumentaram as calorias e a gordura queimada por homens com sobrepeso. Ele concluiu que os MCTs podem ser úteis na prevenção da obesidade e no estímulo à perda de peso.

Um estudo de 2014 descobriu que os MCTs levaram a um aumento adicional nos hormônios que reduzem o apetite e fazem a pessoa se sentir saciada. Isso foi em comparação com as gorduras de cadeia mais longa.

As evidências sugerem que os MCTs podem desempenhar um papel importante na perda e controle de peso.

No entanto, é importante notar que os estudos consideraram os MCTs um tipo de gordura dietética, em vez de suplementos de óleo de MCT especificamente.

4. Colesterol reduzido

Os MCTs também podem ajudar a proteger a saúde cardíaca, reduzindo o colesterol.

Um estudo de 2009 que analisou 40 mulheres descobriu que consumir óleo de coco reduziu os tipos ruins de colesterol e melhorou os bons. A comparação foi feita com óleo de soja e foi feita em conjunto com uma dieta com controle calórico.

Como o óleo de MCT é rico em MCTs encontrados no óleo de coco, também é provável que melhore os níveis de colesterol. No entanto, como o estudo não analisou o óleo de MCT especificamente, isso não pode ser dito com certeza.

5. Redução dos níveis de açúcar no sangue

Os MCTs também podem ajudar a melhorar os níveis de açúcar no sangue e desempenhar um papel potencial no controle do diabetes.

Um estudo de 2007 descobriu que o MCT melhorou os fatores de risco para diabetes, incluindo resistência à insulina, em um pequeno grupo de participantes com diabetes tipo 2.

Riscos e considerações

O óleo MCT não deve ser usado para cozinhar. Em vez disso, deve-se usar óleo de coco sólido.

MCTs de fontes dietéticas e óleo de MCT podem ter alguns benefícios à saúde. Porém, é importante lembrar que quando uma pessoa os consome, está consumindo gordura.

Tomar óleo MCT adiciona gordura e calorias extras à dieta de uma pessoa. Como tal, o uso excessivo de óleo MCT pode não ser benéfico e pode levar uma pessoa a ganhar peso.

Os suplementos de óleo MCT são criados a partir de versões de óleos comestíveis e, portanto, não são considerados um produto natural.

É importante lembrar que o óleo MCT tem baixo ponto de fumaça, por isso não é adequado para cozinhar.

No entanto, o óleo de coco sólido, que é rico em MCTs, pode ser usado para cozinhar e substituir o azeite de oliva ou outros óleos de cozinha.

Fontes MCT

Os suplementos de óleo MCT estão disponíveis em muitas lojas de produtos naturais e estão disponíveis para compra online.

Algumas pessoas preferem consumir MCT em sua dieta, o que pode ser mais natural do que tomar suplementos. MCTs são encontrados em:

  • óleo de côco
  • óleo de palmiste
  • Leite
  • manteiga

Para levar

Os MCTs têm muitos benefícios potenciais para a saúde, e tomar suplementos de óleo de MCT também pode ser benéfico.

Embora os MCTs possam não levar a uma grande perda de peso, eles podem desempenhar um papel no controle geral do peso. Eles também podem ajudar a aumentar a energia e a resistência, embora mais pesquisas sejam necessárias para demonstrar esse benefício.

Um crescente corpo de pesquisas também sugere que os MCTs podem melhorar a capacidade de uma pessoa de pensar e combater os efeitos de doenças como o Alzheimer. Novamente, esta é uma área que precisa de mais estudos.

É importante notar que consumir MCT de fontes dietéticas pode significar que uma pessoa obtém mais benefícios nutricionais do que tomar suplementos de óleo de MCT.

Uma variedade de produtos de óleo MCT está disponível para compra online.

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