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O chá é a segunda bebida mais consumida no mundo depois da água. Todo o chá vem da planta Camellia sinensis, mas diferentes maneiras de colher e processar a planta produzem diferentes tipos de chá.

Após a colheita, as folhas de chá preto passam por um processo de murchamento, nódoas negras, ondulações e oxidação.

A ferrugem ocorre quando as folhas são expostas ao ar por um longo tempo. As enzimas decompõem os produtos químicos das folhas, produzindo sua cor marrom e seu cheiro familiar.

O processo de preparação do chá verde é semelhante, mas não envolve oxidação. A oxidação pode fornecer benefícios nutricionais ao chá preto que não estão presentes no chá verde.

Por exemplo, os nutrientes do chá preto podem reduzir o risco de vários tipos de câncer, proteger o coração contra a aterosclerose e ajudar a manter a pressão arterial saudável.

Neste artigo, aprenda mais sobre os benefícios de beber chá preto, bem como os nutrientes que ele fornece e os riscos potenciais.

Benefícios

O chá contém antioxidantes que podem ajudar a combater os radicais livres.

De acordo com a Associação de Chá dos Estados Unidos, o chá preto foi responsável por cerca de 84% do consumo de chá nos EUA em 2018.

O chá preto pode ter benefícios semelhantes ao chá verde. No entanto, muitos estudos analisaram especificamente o chá preto e como o processo de oxidação pode afetar a saúde.

Uma área de interesse chave é o chá preto como fonte de antioxidantes.

Os antioxidantes ajudam a combater os radicais livres. Os radicais livres são moléculas instáveis ​​no corpo que resultam de processos naturais e pressões ambientais.

O corpo pode eliminar os radicais livres, mas se muitos se acumularem, eles podem danificar ou alterar as células do corpo.

Essas mudanças podem contribuir para o desenvolvimento de muitas doenças e condições, como aterosclerose e alguns tipos de câncer.

Os antioxidantes podem ajudar a eliminar os radicais livres e o chá é uma fonte de antioxidantes. Na verdade, um estudo indica que os compostos fenólicos, que têm efeito antioxidante, constituem até 30% do peso seco do chá verde e preto.

Os antioxidantes do chá preto são diferentes dos do chá verde devido ao processo de oxidação. O chá verde contém principalmente catequinas. Durante a oxidação, eles são convertidos em arubiginas, teaflavinas e flavonóis.

Estes podem dar ao chá preto benefícios diferentes do chá verde.

O que são antioxidantes e como eles podem nos beneficiar?

Proteção contra aterosclerose

A aterosclerose se refere ao acúmulo de placas nas paredes das artérias. Isso pode levar a doenças coronárias, derrame e doença renal crônica. Os radicais livres podem contribuir para essa condição.

Um estudo de 2004 com hamsters sugeriu que consumir chá preto ou chá verde em doses equivalentes para humanos poderia prevenir o desenvolvimento da aterosclerose. Mais pesquisas em humanos são necessárias para confirmar isso.

Uma revisão sugere que beber três ou mais xícaras de chá por dia pode ajudar a proteger contra doenças coronárias.

No entanto, é importante observar que o chá preto contém cafeína e beber mais de três xícaras por dia contribuiria com uma quantidade significativa de cafeína para a ingestão diária de uma pessoa.

Em 2013, os pesquisadores encontraram evidências que sugerem que as pessoas que bebem quatro xícaras de chá preto ou mais por dia têm um risco menor de derrame.

Saiba mais sobre aterosclerose aqui.

Reduza o risco de câncer

As descobertas citadas pelo National Cancer Institute (NCI) sugerem que os polifenóis do chá podem diminuir o risco de crescimento do tumor.

Em particular, o chá preto pode ajudar a reduzir o risco de câncer de pele, mama, pulmão e próstata.

No entanto, são necessários mais estudos para confirmar se beber chá como parte de sua dieta pode ajudar a reduzir o risco.

Como a dieta pode afetar o câncer? Descubra aqui.

Baixa pressão arterial

Os resultados de um estudo de 2015 sugeriram que o chá preto pode reduzir a pressão arterial diastólica e sistólica.

O consumo de chá preto também pareceu anular o impacto de uma refeição rica em gordura na pressão arterial.

Este benefício foi mantido apesar do teor de cafeína do chá. No entanto, este foi um pequeno estudo com apenas 19 participantes, portanto, estudos maiores são necessários para confirmar esses resultados.

Neste artigo, aprenda mais sobre os alimentos que ajudam a reduzir a pressão arterial.

Proteção contra diabetes

Algumas pesquisas sugerem que consumir chá pode ajudar a reduzir o risco de diabetes.

Em um estudo, pessoas com diabetes tipo 2 consumiram diferentes quantidades de extrato de chá preto em um período de 4 semanas. Os autores concluíram que o consumo regular de chá preto pode ter efeitos antioxidantes e antiinflamatórios para pessoas com essa condição.

Benefícios para outras condições

Os pesquisadores também descobriram que o chá preto pode ajudar a melhorar a densidade óssea, reduzir o risco de artrite reumatóide e proteger contra a doença de Parkinson.

No entanto, mais estudos são necessários para confirmar esses achados.

Nutrição

Alcalóides, aminoácidos e carboidratos estão presentes no chá.

O NCI observa que o chá contém:

  • alcalóides, incluindo cafeína, teofilina e teobromina
  • aminoácidos
  • carboidratos
  • proteína
  • clorofila
  • fluoreto
  • alumínio
  • minerais e oligoelementos
  • compostos orgânicos voláteis, que contribuem para seu cheiro e sabor

O efeito antioxidante do chá preto se deve ao seu teor de polifenóis. Os polifenóis são compostos químicos que protegem as plantas da radiação ultravioleta e de patógenos nocivos que causam doenças.

Os flavonóides são um tipo de polifenol. Eles ocorrem em uvas, vinho tinto e outros alimentos.

O efeito antioxidante dos polifenóis pode ajudar a proteger o corpo contra alterações que causam doenças.

Quais são os alimentos que são boas fontes de antioxidantes? Descubra aqui.

Dicas para servir

Beber chá preto pode ser uma maneira saudável de aumentar a cafeína diariamente. O chá tem poucas calorias, principalmente quando a pessoa não adiciona açúcar.

Maneiras de ajustar o sabor sem adicionar açúcar ou adoçantes incluem:

  • misturar o chá com especiarias, como canela
  • adicionar suco de limão
  • adicionando hortelã

As pessoas também podem usá-lo para cozinhar. Por exemplo, eles podem usá-lo:

Como caldo: o chá preto pode adicionar um sabor fumado a sopas com carne vermelha ou cogumelos.

Na caça furtiva líquida: A caça furtiva no chá preto infunde o aroma na comida. Uma ideia é escalfar cogumelos no chá preto lapsang souchong.

Para cozinhar feijão e grãos: Trocar água por chá ao cozinhar arroz ou feijão adiciona um tom esfumaçado ao seu sabor.

Nas sobremesas: infunda o sabor do chá no leite quente e acrescente aos pudins ou cremes. Ou infunda chá preto Earl Grey em uma mousse de chocolate.

Existem vários tipos de chá preto disponíveis para compra online.

Riscos

Pode haver alguns riscos ao beber chá preto. As seções a seguir discutem esses riscos com mais detalhes.

Elementos tóxicos

Todo chá preparado contém minerais que, em excesso, podem ser venenosos.

O chumbo e o alumínio estão presentes no chá. Em grandes doses, esses metais pesados ​​podem ser tóxicos para os humanos. Alguns chás também podem conter traços de arsênio e cádmio, mas não em quantidades prejudiciais.

O chá preto também contém altos níveis de manganês. O corpo precisa desse mineral, mas pode ser tóxico em excesso.

Quanto mais tempo o chá é fermentado, maior a concentração desses elementos tóxicos. Preparar o chá por até 3 minutos pode reduzir os riscos.

Dependendo de onde e como as pessoas cultivam o chá, também pode haver vestígios de pesticidas nas folhas. Esta é outra razão pela qual as pessoas limitam a quantidade de chá que consomem todos os dias.

O que é envenenamento por chumbo? Descubra aqui.

Efeitos da cafeína

O chá preto contém cerca de 2 a 4% de cafeína.

Pessoas sensíveis à cafeína podem sentir insônia, ansiedade, irritabilidade ou dor de estômago ao consumir chá em grandes quantidades.

Consumir muita cafeína também pode levar a:

  • arritmia cardíaca ou batimento cardíaco irregular
  • diarréia e síndrome do intestino irritável
  • pressão ocular e possível glaucoma
  • um aumento ou diminuição do açúcar no sangue
  • um aumento na pressão arterial
  • uma perda de cálcio pela urina, o que pode levar ao enfraquecimento dos ossos e possível osteoporose

Pessoas que bebem chá regularmente e que apresentam algum dos sintomas acima devem considerar a redução do consumo de chá. Se os sintomas continuarem, eles devem consultar um médico.

Saiba mais sobre como consumir cafeína aqui.

Anemia

O chá preto contém taninos. Uma revisão de 2017 descobriu que alimentos ricos em tanino, como o chá, podem ser uma boa fonte de antioxidantes, mas também podem reduzir a capacidade do corpo de absorver ferro.

Por esse motivo, pessoas com histórico de deficiência de ferro devem evitar consumir chá ao tomar suplementos de ferro ou comer uma refeição rica em ferro.

Eles também devem permitir uma hora entre comer e beber chá preto.

Saiba mais sobre a anemia por deficiência de ferro aqui.

Interações medicamentosas e suplementos.

Uma pessoa pode conversar com seu médico sobre como a cafeína pode interagir com seu medicamento.

O chá preto e a cafeína que ele contém podem interagir com uma variedade de medicamentos e suplementos diferentes.

Esses medicamentos incluem, mas não estão limitados a:

Adenosina: os médicos administram esse medicamento antes de um teste de estresse cardíaco.

Antibióticos: alguns tipos de antibióticos afetam a maneira como o corpo decompõe a cafeína.

Carbamazepina (Tegretol): a cafeína pode tornar este medicamento menos eficaz na prevenção de convulsões.

Efedrina – isso, como a cafeína, é um estimulante. Portanto, tomá-los juntos pode levar a efeitos colaterais.

Pessoas que usam medicamentos devem conversar com seu médico sobre a ingestão de cafeína através do chá ou café. Pode afetar o funcionamento dos seus medicamentos e o risco de efeitos secundários.

Composição

Chás gelados e chás prontos para beber podem ser menos saudáveis ​​do que o chá preto puro, pois a composição é diferente. Os chás aromatizados e instantâneos podem conter açúcar e outros ingredientes.

Adicionar açúcar, leite, creme e xaropes ao chá aumenta o conteúdo calórico e pode reduzir seus benefícios à saúde.

Resumo

O chá preto é uma bebida popular em todo o mundo e pode ter alguns benefícios para a saúde. Também é baixo em calorias.

Pessoas que bebem muito chá, especialmente com leite adicionado, adoçantes ou xarope, devem estar cientes dos riscos potenciais, como alto consumo de cafeína e açúcar.

Eles também podem querer perguntar ao médico se uma alta ingestão de chá preto pode interferir com os medicamentos que estão tomando ou afetar outros aspectos de sua saúde.

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