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As algas crescem em ou perto de águas salgadas. Existem vários tipos e geralmente contêm muitos minerais saudáveis ​​que o corpo pode decompor facilmente. Adicionar algas marinhas à dieta pode ajudar na função da tireoide, na saúde digestiva e na perda de peso.

Os tipos de algas marinhas incluem:

  • nori
  • kelp
  • wakame
  • Kombu
  • estúpido
  • algas verde-azuladas, como espirulina e clorela

Essa variedade pode facilitar a incorporação de algas marinhas em diferentes receitas. No entanto, é possível comer muitas algas marinhas e algumas pessoas devem evitá-lo.

Os benefícios das algas

A seguir estão os melhores benefícios para a saúde das algas:

1. É muito nutritivo

As algas marinhas são uma fonte rica em ferro e iodo.

Cada tipo de alga marinha pode conter nutrientes e minerais ligeiramente diferentes.

No entanto, em geral, comer essas algas é uma maneira simples de aumentar a ingestão de vitaminas e minerais de uma pessoa sem adicionar muitas calorias.

Como aponta um estudo da Marine Drugs, as algas são geralmente um bom suprimento de:

  • proteína
  • carboidratos
  • fibra
  • minerais
  • ácidos graxos poliinsaturados

Um estudo publicado no Journal of Applied Phycology observa que os vários tipos de algas contêm nutrientes úteis, incluindo:

  • vitamina C
  • Vitamina B
  • vitamina A
  • Vitamina E
  • ferro
  • iodo

As algas marinhas também contêm antioxidantes, que podem proteger o corpo do estresse oxidativo e reduzir a inflamação no nível celular.

2. Pode ajudar na função da tireoide

A glândula tireóide controla e libera hormônios para a produção de energia, crescimento e reparo celular.

A tireoide precisa de iodo para funcionar corretamente, mas a quantidade de que uma pessoa precisa depende da condição da tireoide.

A deficiência de iodo é uma causa de hipotireoidismo (tireoide subativa). Isso pode resultar no desenvolvimento de um bócio, um aumento visível da glândula tireóide.

As pessoas podem prevenir ou melhorar o hipotireoidismo certificando-se de que sua dieta contém iodo suficiente.

O hipertireoidismo ocorre quando a glândula tireoide está hiperativa e produz quantidades excessivas de hormônios. Uma ingestão excessiva de iodo pode piorar os sintomas de hipertireoidismo.

As algas marinhas são muito ricas em iodo. De acordo com um estudo do Journal of Food and Drug Analysis, o kombu é a fonte mais rica em iodo, seguido pelo wakame e pelo nori. Poeira de algas marinhas também é uma fonte importante.

O tipo de alga e o local onde foi cultivada podem alterar o teor de iodo.

3. Pode ajudar com diabetes

As algas marinhas podem ajudar no controle do diabetes.

Alimentos ricos em fibras podem ajudar no diabetes. Isso ocorre porque as altas quantidades de fibras ajudam a regular os níveis de glicose no sangue e os níveis de insulina. Adicionar algas marinhas à dieta pode ajudar a aumentar a ingestão de fibras de uma pessoa sem um grande aumento nas calorias.

Um estudo de 2018 em ratos descobriu que compostos em um tipo de alga podem reduzir diretamente os marcadores de diabetes tipo 2, como açúcar elevado no sangue.

Os compostos das algas marinhas também podem reduzir os fatores de risco do diabetes, como inflamação, altos níveis de gordura e sensibilidade à insulina. Pesquisas adicionais em humanos podem ajudar a fornecer evidências mais fortes para o uso desses compostos.

4. Pode ajudar a saúde intestinal

As bactérias nos intestinos desempenham um papel importante na decomposição dos alimentos e no apoio à digestão e à saúde geral.

As algas marinhas podem ser um alimento ideal para o intestino. Os autores de um estudo no Journal of Applied Phycology relatam que as algas tendem a conter grandes quantidades de fibras, que podem representar de 23 a 64 por cento do peso seco das algas.

Esta fibra pode ajudar a alimentar as bactérias intestinais. As bactérias intestinais quebram a fibra em compostos que melhoram a saúde intestinal e do sistema imunológico.

Adicionar algas marinhas à dieta pode ser uma maneira fácil de fornecer ao corpo uma grande quantidade de fibras prebióticas saudáveis ​​para os intestinos, o que, por sua vez, pode ajudar com problemas como prisão de ventre ou diarreia.

5. Pode ajudar na perda de peso.

A fibra das algas marinhas pode beneficiar pessoas que estão tentando perder peso.

As fibras ajudam a pessoa a se sentir saciada, mas contêm muito poucas ou nenhuma caloria.

De acordo com o estudo da Marine Drugs, uma grande quantidade de fibra alimentar retarda o esvaziamento do estômago. Como resultado, o estômago pode não enviar sinais de fome ao cérebro por mais tempo, o que pode ajudar a prevenir excessos.

6. Pode proteger o coração

Como observa o mesmo estudo, alimentos ricos em fibras, como algas marinhas, também podem reduzir os níveis de colesterol no sangue. Essas fibras solúveis ligam-se aos ácidos ou sais biliares do corpo.

O corpo então usa o colesterol para repor esses elementos, o que pode resultar em uma redução do colesterol total em até 18%.

Muitos tipos de algas marinhas também têm altos níveis de antioxidantes, que também podem apoiar a saúde cardíaca ao longo do tempo.

Efeitos colaterais e riscos

Há algumas coisas a se ter em mente ao adicionar algas marinhas à sua dieta, incluindo:

Excesso de iodo

Consumir muito iodo pode causar tensão no pescoço.

A principal preocupação é o risco de consumir muito iodo.

A maioria das algas contém níveis elevados e uma pessoa pode consumir muito se comer muitas algas durante um longo período de tempo.

Embora muitas pessoas possam lidar com altos níveis de iodo, algumas são mais vulneráveis ​​aos seus efeitos, que podem incluir disfunção da tireoide.

Uma condição resultante pode causar sintomas como ganho de peso ou inchaço e aperto no pescoço.

Qualquer pessoa com esses sintomas deve parar de tomar iodo e consultar o médico para uma avaliação completa.

Metais pesados

Outra preocupação comum são os metais pesados. As algas absorvem minerais e nutrientes do mar. Se a água circundante contém esses metais, as algas também os absorvem.

Um estudo na Chemosphere descobriu que nas algas comestíveis, os níveis dos metais tóxicos alumínio, cádmio e chumbo são geralmente muito baixos.

Além disso, um estudo publicado em Scientific Reports investigou 10 metais potencialmente perigosos em algas e chegou a uma conclusão semelhante, embora os autores tenham pedido mais pesquisas sobre outros metais.

Embora os níveis possam ser baixos, os metais tóxicos podem se acumular com o tempo em uma pessoa que come algas todos os dias. Embora o risco geral seja baixo, pode ser uma boa ideia garantir que as algas sejam orgânicas e derivadas de uma fonte de alta qualidade.

Como comer algas marinhas

Adicionar algas marinhas à dieta pode ser muito simples. Grandes folhas de nori seco usadas no sushi também são um ótimo substituto para tortilhas ou pão e podem fazer deliciosos wraps.

Temperar sopas de feijão com kombu pode reduzir o risco de gases graças às enzimas saudáveis ​​do kombu.

Além disso, muitas empresas produzem algas marinhas torradas com um pouco de óleo e sal, o que pode ser uma maneira perfeita de satisfazer um desejo salgado.

Algas torradas ou flocos de algas marinhas podem ser uma ótima cobertura para grãos como arroz ou quinua e podem ajudar a reduzir a quantidade de sal ou molho de soja de que uma pessoa precisa.

Para quem não é fã do sabor das algas, uma pessoa pode colocá-la em uma sopa de vegetais saborosa.

Para levar

As algas marinhas são uma adição bem-vinda à maioria das dietas. O sabor pode melhorar uma variedade de receitas, o teor de nutrientes pode apoiar uma dieta saudável e as pessoas muitas vezes podem usar misturas de algas no lugar do sal.

Para algumas pessoas, no entanto, é uma boa ideia evitar as algas. Qualquer pessoa que esteja tomando medicamentos para a tireoide deve falar com seu médico antes de adicionar algas marinhas à dieta.

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