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O chá Oolong representa apenas 2% do chá do mundo, mas vale a pena descobrir (1).

Combina as qualidades dos chás verde e escuro, dando-lhe vários benefícios interessantes para a saúde.

Por exemplo, isso pode aumentar o metabolismo e reduzir o estresse, ajudando você a se sentir bem a cada dia.

Este artigo explica tudo o que você precisa saber sobre o chá oolong e seus benefícios para a saúde.

O que é o chá Oolong?

O chá Oolong é um chá tradicional chinês.

É feito das folhas da planta Camellia sinensis, a mesma planta usada para fazer chá verde e chá preto. A diferença está na forma como o chá é processado.

Todas as folhas de chá contêm certas enzimas, que produzem uma reação química chamada oxidação. Oxidação é o que transforma as folhas de chá verde em uma cor preta profunda.

O chá verde não pode oxidar muito, mas o chá preto é oxidado até que fique preto. O chá Oolong está em algum lugar entre os dois, por isso está parcialmente oxidado.

Essa oxidação parcial é responsável pela cor e pelo sabor característico do chá oolong (2).

No entanto, a cor das folhas pode variar entre as diferentes marcas, indo do verde ao marrom escuro.

Conclusão: O chá Oolong é um chá tradicional chinês feito das folhas parcialmente oxidadas da planta Camellia sinensis.

Nutrientes no chá Oolong

Semelhante ao chá preto e verde, o chá oolong contém várias vitaminas, minerais e antioxidantes úteis.

Uma xícara de chá fabricado conterá aproximadamente (3, 4):

  • Fluoreto: 5–24% do RDI.
  • Manganês: 26% do IDR.
  • Potássio: 1% do IDR.
  • Sódio: 1% do IDR.
  • Magnésio: 1% do IDR.
  • Niacina: 1% do RDI.
  • Cafeína: 36 mg.

Alguns dos principais antioxidantes do chá oolong, conhecidos como polifenóis do chá, são theaflavins, thearubigins e EGCG. Estes são responsáveis ​​por muitos de seus benefícios à saúde (5).

O chá Oolong também contém theanine, um aminoácido responsável pelo efeito relaxante do chá (6).

Conclusão: Além da cafeína, o chá oolong contém vitaminas, minerais, aminoácidos e antioxidantes polifenóis benéficos do chá.

O chá oolong pode ajudar a prevenir a diabetes

Acredita-se que os antioxidantes polifenóis encontrados no chá ajudem a reduzir o açúcar no sangue e os níveis de insulina. Eles também são pensados ​​para aumentar a sensibilidade à insulina (7, 8).

Consequentemente, vários estudos relatam ligações entre o consumo regular de chá, melhor controle do açúcar no sangue e menor risco de desenvolver diabetes tipo 2 (9, 10, 11, 12).

No entanto, os efeitos específicos do chá oolong geralmente não são tão bem pesquisados ​​quanto os do chá verde ou preto.

Dito isto, uma revisão recente observou que aqueles que bebem 24 onças (720 ml) de chá oolong por dia tiveram um risco 16% menor de desenvolver diabetes tipo 2 (13).

Outro estudo relatou que diabéticos que consumiram 50 onças (1,5 litros) por dia tiveram níveis de açúcar no sangue até 30% mais baixos no final de um estudo de 30 dias (14).

Da mesma forma, consumir 33 onças (1 litro) de chá oolong por dia durante 30 dias diminuiu os níveis médios de açúcar no sangue em 3,3% (15).

No entanto, nem todos os estudos concordam e um deles relata um risco aumentado de desenvolver diabetes para aqueles que bebem 16 oz (480 ml) ou mais por dia (16, 17, 18).

Pesquisadores citam a contaminação por agrotóxicos como uma causa provável dos efeitos negativos neste estudo e não recomendam evitar o chá oolong por causa disso (18).

Conclusão: Os antioxidantes polifenóis podem ajudar a manter os níveis normais de açúcar no sangue e diminuir o risco de desenvolver diabetes tipo 2. No entanto, as evidências são variadas e são necessárias mais pesquisas.

Chá Oolong pode melhorar a saúde do coração

O consumo regular de antioxidantes do chá também pode melhorar a saúde do coração (19).

Vários estudos com bebedores regulares de chá relatam redução da pressão arterial e dos níveis de colesterol, bem como redução do risco de doenças cardíacas (20, 21, 22, 23, 24).

Em um estudo recente, pessoas que beberam mais de 48 onças (1,4 litros) de chá por dia tinham 51% menos probabilidade de ter doenças cardíacas, em comparação com os que não bebiam chá (25).

Vários estudos também investigaram especificamente o chá oolong.

Um estudo com mais de 76.000 japoneses adultos observou que aqueles que beberam 8 onças (240 ml) ou mais de chá oolong por dia tiveram um risco 61% menor de doença cardíaca (26).

Além disso, um estudo realizado na China relata um risco 39% menor de derrame em pessoas que bebem 480 ml de chá oolong ou verde por dia (27).

Além disso, o consumo regular de 120 ml de chá verde ou oolong por dia pode reduzir o risco de desenvolver pressão alta em até 46%. No entanto, nem todos os estudos concordam (28, 29).

Uma coisa a lembrar é que o chá oolong contém cafeína, que pode aumentar levemente a pressão arterial em algumas pessoas. Dito isso, esse efeito tende a desaparecer com o consumo regular de cafeína (30, 31, 32, 33).

Além disso, como o conteúdo de cafeína em um copo de 240 ml é apenas cerca de um quarto do encontrado na mesma quantidade de café, esse efeito provavelmente será pequeno.

Conclusão: O chá Oolong pode ajudar a diminuir o risco de doenças cardíacas, derrame e pressão alta em algumas pessoas.

Chá Oolong pode ajudá-lo a perder peso

Os cientistas acreditam que alguns dos polifenóis do chá oolong podem aumentar o metabolismo e diminuir a quantidade de gordura absorvida pela dieta (34, 35, 36, 37).

Acredita-se que esses antioxidantes polifenóis também ativem enzimas que ajudam a usar a gordura armazenada para obter energia (37).

Um estudo descobriu que tanto o chá oolong puro quanto o diluído ajudaram os participantes a queimar 2,9–3,4% a mais de calorias totais por dia (38).

Isso pode ser parcialmente devido ao teor de cafeína do chá, mas os polifenóis do chá também podem desempenhar um papel. Para testar essa ideia, os pesquisadores compararam os efeitos da cafeína sozinha com uma combinação de cafeína e polifenóis do chá (37, 38).

Ambos aumentaram a quantidade de calorias queimadas em cerca de 4,8%, mas apenas a mistura de polifenol e cafeína do chá aumentou a capacidade de queima de gordura dos participantes (37).

Isso indica que os efeitos do chá na queima de gordura também são causados ​​pelos compostos vegetais do chá, não apenas pela cafeína.

Dito isto, nenhum dos estudos esclareceu se esse aumento no gasto de energia e na queima de gordura levou a uma substancial perda de peso em humanos.

Além disso, alguns participantes responderam melhor do que outros, de modo que os efeitos provavelmente variam de pessoa para pessoa (37).

Você pode ler mais neste artigo sobre chá verde e perda de peso. A maior parte deve ser aplicada também ao chá oolong.

Conclusão: A combinação de cafeína e polifenóis encontrados no chá oolong pode ajudar a aumentar a quantidade de calorias e gordura queimada a cada dia. Isso pode ajudar a acelerar a perda de peso.

Chá Oolong pode melhorar a função cerebral

Revisões recentes mostram que o chá pode ajudar a manter a função cerebral e prevenir a doença de Alzheimer (39, 40, 41).

De fato, vários componentes do chá podem beneficiar a função cerebral.

Para começar, a cafeína pode aumentar a liberação de norepinefrina e dopamina. Acredita-se que esses dois mensageiros cerebrais beneficiem o humor, a atenção e a função cerebral (42, 43).

Pesquisas adicionais mostram que a theanine, um aminoácido do chá, também pode ajudar a aumentar a atenção e aliviar a ansiedade (44). Um estudo recente relata que o chá que contém cafeína e teanina aumentou o estado de alerta e a atenção nas primeiras 1–2 horas após o consumo (44).

Pensa-se também que os polifenóis do chá tenham um efeito calmante, principalmente começando duas horas após a ingestão (44).

Poucos estudos examinaram especificamente o chá oolong, mas um descobriu que os bebedores regulares de chá apresentavam um risco 64% menor de declínio da função cerebral. Este efeito foi particularmente forte para bebedores regulares de chá preto e oolong (45).

Outro estudo associou o consumo regular de chá verde, preto ou oolong a uma melhor cognição, memória, função executiva e velocidade de processamento de informações (46).

Embora nem todos os estudos tenham observado os mesmos efeitos benéficos do chá oolong na função cerebral, nenhum foi encontrado que mostrasse efeitos negativos (47).

Conclusão: O conteúdo de cafeína, antioxidante e teanina dos chás pode ter efeitos benéficos sobre o funcionamento do cérebro e o humor.

Pode proteger contra certos tipos de câncer

Os cientistas acreditam que os antioxidantes presentes nos chás preto, verde e oolong podem ajudar a prevenir mutações celulares que podem levar ao câncer no corpo (48, 49).

Os polifenóis do chá também podem diminuir a taxa de divisão celular do câncer (50).

Além do mais, uma revisão relata que os bebedores regulares de chá podem ter um risco 15% menor de desenvolver câncer oral (51).

Outras revisões relatam efeitos protetores semelhantes para câncer de pulmão, esôfago, pâncreas, fígado e colo-retal (52, 53, 54, 55, 56, 57).

No entanto, a maioria das pesquisas relata que o chá tem efeitos pequenos ou inexistentes no câncer de mama, ovário e bexiga (58, 59, 60).

Além disso, a maioria das pesquisas nesse campo se concentrou nos efeitos dos chás verde ou preto, com os maiores efeitos observados nos chás verdes.

Como o chá oolong fica entre o chá verde e o preto, benefícios semelhantes podem ser esperados. No entanto, são necessárias mais pesquisas especificamente sobre o chá oolong.

Conclusão: Semelhante ao chá verde e preto, o chá oolong pode ter efeitos protetores contra o câncer.

O chá Oolong promove a força dos ossos e dentes

Os antioxidantes encontrados no chá oolong podem ajudar a manter seus dentes e ossos fortes.

Um estudo mostrou que pessoas que bebiam chá preto, verde ou oolong diariamente por um período de 10 anos tinham uma densidade mineral óssea geral 2% maior (61).

Um estudo com 680 mulheres chinesas na pós-menopausa constatou que aquelas que tomavam chá oolong regularmente tinham densidades ósseas 4,5 a 4,9% mais altas que as que não bebiam chá (62).

Além disso, várias outras revisões recentes relatam efeitos positivos semelhantes do chá na densidade mineral óssea (63, 64).

Uma densidade mineral óssea mais alta pode diminuir o risco de fraturas. No entanto, a ligação direta entre o chá oolong e fraturas ainda não foi investigada.

Finalmente, a pesquisa relaciona o consumo de chá à redução da placa dentária. O chá Oolong também é uma fonte rica de flúor, que pode ajudar a fortalecer o esmalte dos dentes (50).

Conclusão: o chá Oolong pode ajudar a aumentar a densidade mineral óssea. Também pode fortalecer o esmalte dos dentes e reduzir a formação de placa dentária.

Chá Oolong pode ajudar a aliviar o eczema

Os polifenóis do chá também podem ajudar a aliviar o eczema.

Um estudo solicitou que 118 pacientes com casos graves de eczema bebessem 1 litro de chá oolong por dia, além de manter o tratamento normal.

Os sintomas do eczema melhoraram em 1–2 semanas no estudo. Após 1 mês do tratamento combinado, 63% dos pacientes apresentaram melhora.

Além disso, a melhoria persistiu. Eles ainda foram observados em 54% dos pacientes 5 meses depois (65).

Conclusão: Os antioxidantes polifenóis do chá oolong podem ajudar a aliviar os sintomas do eczema, e as melhorias podem durar muito tempo.

Segurança e efeitos colaterais

O chá oolong é consumido há séculos e geralmente é considerado seguro.

Dito isso, ele contém cafeína.

Quando consumida em excesso, a cafeína pode levar a ansiedade, dores de cabeça, insônia, batimentos cardíacos irregulares e, em alguns casos, pressão alta (66, 67, 68, 69).

Além disso, consumir muitos antioxidantes polifenóis pode fazê-los agir como pró-oxidantes, o que não é bom para a saúde. O consumo excessivo pode ocorrer ao tomar suplementos de polifenol, mas isso é improvável por simplesmente beber chá (66).

Os flavonóides do chá também podem ligar o ferro encontrado nos alimentos vegetais, reduzindo a absorção do sistema digestivo em 15-67% (70).

Aqueles com baixos níveis de ferro devem evitar beber chá durante as refeições e considerar o consumo de alimentos ricos em vitamina C para ajudar a aumentar a absorção de ferro (71).

Tanto o USDA quanto a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) consideram a ingestão diária de 400 mg de cafeína como segura. Isso é equivalente a 48–80 onças de chá oolong (1,4–2,4 litros) por dia (72, 73).

Como a xícara média é de 240 ml, você pode tomar um total de 6 a 10 xícaras de chá oolong por dia sem consumir muita cafeína.

No entanto, as mulheres grávidas são aconselhadas a manter um máximo de 200 mg de cafeína, que é cerca de 3-5 xícaras de chá oolong por dia (74).

Lembre-se de que café, refrigerante, bebidas energéticas e chocolate também contêm cafeína. Portanto, se você está tentando reduzir o consumo, certifique-se de levar em consideração essas fontes também.

Conclusão: Beber até 10 xícaras de chá oolong por dia é geralmente considerado seguro para a maioria das pessoas.

Mensagem para levar para casa

O chá Oolong pode não ser tão conhecido como o chá verde ou preto, mas possui benefícios similares à saúde. Isso inclui benefícios para a saúde cardíaca, cerebral, óssea e dentária.

Além disso, pode aumentar o seu metabolismo, diminuir o risco de desenvolver diabetes tipo 2 e proteger contra certos tipos de câncer.

No final do dia, o chá oolong é uma adição incrivelmente saudável e saborosa ao seu estilo de vida. Experimente – você não ficará desapontado.

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