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As amoreiras produzem frutos saborosos que são apreciados em todo o mundo e frequentemente considerados superalimentos devido à sua concentração de vitaminas, minerais e poderosos compostos vegetais.

No entanto, a fruta não é a única parte da amoreira que pode oferecer benefícios à saúde. Durante séculos, suas folhas foram usadas na medicina tradicional como um tratamento natural para uma variedade de doenças.

Na verdade, as folhas são altamente nutritivas. Eles são carregados com poderosos compostos de plantas como antioxidantes polifenóis, bem como vitamina C, zinco, cálcio, ferro, potássio, fósforo e magnésio (2, 3, 4).

Este artigo analisa a folha de amoreira, examinando seus usos, benefícios e efeitos colaterais potenciais.

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Como é usada a folha de amoreira?

A amoreira (Morus) pertence à família de plantas Moraceae e inclui várias espécies, como a amoreira preta (M. nigra), a amora vermelha (M. rubra) e a amoreira branca (M. alba) (1).

Nativa da China, esta árvore agora é cultivada em muitas regiões, incluindo Estados Unidos, Europa, Ásia e África.

As folhas de amoreira têm uma variedade de aplicações culinárias, medicinais e industriais.

As folhas e outras partes da árvore contêm uma seiva branca leitosa chamada látex, que é levemente tóxica para os humanos e pode resultar em sintomas como dor de estômago se ingerida ou irritação da pele se tocada (5, 6).

No entanto, muitas pessoas consomem folhas de amoreira sem experimentar efeitos adversos.

Eles são considerados muito saborosos e comumente usados ​​para fazer tinturas e chás de ervas, que são uma bebida saudável comum nos países asiáticos. As folhas novas podem ser comidas após o cozimento.

Você também pode tomar suplementos de folhas de amora, que se tornaram cada vez mais populares por seus potenciais benefícios à saúde.

Além disso, essas folhas são a única fonte de alimento do bicho-da-seda – uma lagarta que produz seda – e às vezes é usado como alimento para animais leiteiros (1).

RESUMO

Folhas de amoreira são comumente usadas para fazer chá em países asiáticos, embora também possam ser consumidas. Eles também estão disponíveis como tinturas e suplementos de ervas.

Potenciais benefícios à saúde da folha de amoreira

As folhas de amoreira podem ajudar a reduzir os níveis de açúcar no sangue, colesterol e inflamação. Esses atributos podem torná-los úteis no combate a doenças cardíacas e diabetes (3).

Pode reduzir o açúcar no sangue e a insulina

As folhas de amoreira fornecem vários compostos que podem ajudar a combater a diabetes.

Isso inclui 1-desoxinojirimicina (DNJ), que impede a absorção de carboidratos no intestino (2, 7).

Em particular, essas folhas podem reduzir os níveis elevados de açúcar no sangue e insulina, um hormônio que regula os níveis de açúcar no sangue.

Em um estudo, 37 adultos ingeriram maltodextrina, um pó amiláceo que aumenta rapidamente os níveis de açúcar no sangue. Em seguida, receberam extrato de folha de amoreira contendo 5% de DNJ.

Aqueles que tomaram 250 ou 500 mg do extrato experimentaram um aumento significativamente menor nos níveis de açúcar no sangue e insulina do que o grupo do placebo (2).

Além disso, em um estudo de 3 meses, pessoas com diabetes tipo 2 que tomaram 1.000 mg de extrato de folha de amoreira 3 vezes ao dia com as refeições experimentaram reduções significativas nos níveis de açúcar no sangue após as refeições, em comparação com um grupo de placebo (8).

Pode promover a saúde do coração

Algumas pesquisas sugerem que o extrato de folha de amora pode melhorar a saúde cardíaca, reduzindo os níveis de colesterol e pressão arterial, diminuindo a inflamação e prevenindo a aterosclerose – um acúmulo de placas nas artérias que pode levar a doenças cardíacas.

Um estudo deu a 23 pessoas com colesterol alto 280 mg de suplementos de folhas de amoreira, 3 vezes por dia. Após 12 semanas, o colesterol LDL (mau) caiu 5,6%, enquanto o colesterol HDL (bom) aumentou 19,7% (9).

Outro estudo de 12 semanas observou que 10 pessoas com triglicerídeos elevados que tomaram suplementos diários de folhas de amoreira contendo 36 mg de DNJ reduziram seus níveis desse marcador em 50 mg / dL, em média (10).

Além disso, estudos em animais indicam que esta folha pode prevenir a aterosclerose e reduzir os danos celulares e os níveis elevados de pressão arterial, todos fatores de risco para doenças cardíacas (11, 12, 13).

Pode reduzir a inflamação

A folha da amoreira contém vários compostos antiinflamatórios, incluindo antioxidantes flavonóides.

Algumas pesquisas sugerem que a folha da amoreira pode combater a inflamação e o estresse oxidativo, ambos ligados a doenças crônicas (14).

Estudos em ratos com dietas ricas em gordura demonstram que os suplementos desta folha reduziram os marcadores inflamatórios, como a proteína C reativa, bem como os marcadores de estresse oxidativo, como a superóxido dismutase (15, 16).

Um estudo em tubo de ensaio em células brancas do sangue humano também revelou que os extratos de folha de amoreira e seu chá não apenas reduziram as proteínas inflamatórias, mas também reduziram significativamente os danos ao DNA causados ​​pelo estresse oxidativo (17).

Embora esses resultados sejam encorajadores, estudos em humanos são necessários.

Outros benefícios potenciais para a saúde

Embora as pesquisas sejam limitadas, a folha da amoreira pode oferecer vários outros benefícios à saúde. Esses incluem:

  • Efeitos anticâncer. Algumas pesquisas em tubos de ensaio associam esta folha à atividade anticâncer contra células humanas de câncer cervical e hepático (13, 18).
  • Saúde do fígado. Estudos em tubo de ensaio e em animais determinaram que o extrato de folha de amoreira pode proteger as células do fígado de danos e reduzir a inflamação do fígado (13).
  • Perda de peso. Estudos com roedores observam que essas folhas podem aumentar a queima de gordura e promover a perda de peso (19).
  • Tom de pele consistente. Algumas pesquisas em tubo de ensaio sugerem que o extrato de folha de amoreira pode prevenir a hiperpigmentação – ou manchas de pele escura – e clarear naturalmente o tom da pele (20).

RESUMO

A pesquisa sugere que a folha da amoreira promove a saúde do coração, reduz a inflamação e combate o diabetes. Pode trazer outros benefícios também, mas são necessários estudos em humanos.

Precauções com folhas de amoreira

Embora a folha da amoreira tenha se mostrado segura em estudos com humanos e animais, ela pode causar efeitos colaterais em algumas pessoas (21).

Por exemplo, algumas pessoas relataram efeitos adversos, como diarreia, náusea, tontura, distensão abdominal e constipação, ao tomar suplementos (9).

Além disso, os indivíduos que tomam medicamentos para diabetes devem consultar um profissional de saúde antes de experimentar a folha de amoreira, devido aos seus efeitos sobre o açúcar no sangue (13).

Além do mais, são necessários mais estudos em humanos para estabelecer a segurança desta folha quando tirada por longos períodos. Crianças e mulheres grávidas ou amamentando devem evitá-lo devido a pesquisas de segurança insuficientes.

É sempre uma boa ideia consultar seu médico antes de usar qualquer suplemento de ervas, especialmente se você toma medicamentos ou tem um problema de saúde.

RESUMO

Embora seja amplamente considerada segura, a folha da amoreira pode causar efeitos colaterais como diarréia e inchaço. Crianças e mulheres grávidas ou amamentando devem evitá-lo devido à falta de pesquisas sobre sua segurança.

O resultado final

As folhas de amoreira são usadas há muito tempo na medicina tradicional e estão associadas a vários benefícios impressionantes para a saúde.

Esta folha de árvore única pode combater a inflamação e melhorar vários fatores de risco para doenças cardíacas e diabetes. Ao mesmo tempo, mais pesquisas humanas são necessárias.

Você pode tomá-lo como um suplemento ou comer folhas imaturas cozidas. Ainda assim, devido aos seus potenciais efeitos colaterais, você pode consultar seu médico antes de adicionar folhas de amoreira à sua rotina.

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