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O chá verde é uma das bebidas mais consumidas no mundo, em grande parte devido aos benefícios para a saúde associados. Uma nova pesquisa oferece mais um motivo para beber essa bebida popular, depois de descobrir que ela pode ajudar a combater as implicações negativas da dieta ocidental para a saúde.

Um composto do chá verde pode ajudar a reduzir as implicações para a saúde de uma dieta ocidental, dizem os pesquisadores.

Os pesquisadores descobriram que um composto do chá verde chamado galato de epigalocatequina (EGCG) reduziu o desenvolvimento de resistência à insulina, obesidade e perda de memória em ratos alimentados com uma dieta rica em gordura e frutose.

O co-autor do estudo, Xuebo Liu, Ph.D., do Northwest A&F University College of Food Science and Engineering na China, e colegas relataram recentemente suas descobertas no The FASEB Journal.

A dieta ocidental é geralmente definida como uma dieta rica em carnes vermelhas e processadas, rica em gordura saturada, açúcares refinados e carboidratos refinados e pobre em frutas, vegetais, grãos inteiros, frutos do mar e aves.

Não é novidade que seguir essa dieta tem sido associada a ganho de peso e obesidade, bem como ao desenvolvimento de diabetes tipo 2. Além disso, estudos indicam que uma dieta ocidental pode aumentar o risco de declínio cognitivo .

No entanto, o novo estudo sugere que o composto do chá verde EGCG pode ajudar a proteger contra os danos de uma dieta ocidental.

Teste EGCG em camundongos

O Dr. Liu e sua equipe chegaram às descobertas estudando três grupos de camundongos machos de 3 meses.

Por um total de 16 semanas, cada grupo seguiu uma dieta diferente. Um grupo de camundongos foi alimentado com uma dieta rica em gordura e frutose (HFFD), um grupo recebeu um HFFD juntamente com 2 gramas de EGCG em cada litro de água potável, enquanto o grupo restante recebeu uma dieta padrão (os controles).

Ao final do período de estudo de 16 semanas, como esperado, os camundongos alimentados com HFFD ganharam mais peso do que o grupo de controle. No entanto, o ganho de peso foi muito menos severo para camundongos cujo HFFD foi suplementado com EGCG.

Além disso, a equipe descobriu que os ratos alimentados com HFFD mais EGCG eram menos propensos a experimentar resistência à insulina em resposta a um HFFD, conforme determinado pela regulação positiva de vias cerebrais específicas que controlam a sinalização da insulina.

A memória dos ratos foi avaliada com o teste do labirinto de água de Morris, uma tarefa de navegação na qual os pesquisadores monitoram a capacidade dos roedores de encontrar uma plataforma de fuga.

Em comparação com os camundongos alimentados com HFFD, os pesquisadores descobriram que os camundongos alimentados com HFFD mais EGCG foram repetidamente muito mais rápidos para encontrar a plataforma de escape e também tomaram um caminho mais curto para localizá-la.

‘Evidência convincente’

A equipe então removeu a plataforma do labirinto para testar a memória dos roedores em um teste de sondagem, que mede quanto tempo um roedor passa no “quadrante alvo”, ou a área do labirinto onde a plataforma costumava estar. Um tempo mais longo no quadrante de destino indica melhor memória.

Os pesquisadores descobriram que ratos alimentados com HFFD mais EGCG passaram mais tempo no quadrante-alvo do que ratos alimentados com HFFD sozinho.

Os camundongos HFFD mais EGCG também apresentaram mais cruzamentos de plataforma, ou seja, maior número de cruzamentos sobre o local do alvo, indicando que esses roedores tinham uma ideia melhor de onde a plataforma de escape estava localizada anteriormente.

Enquanto testes em humanos são necessários para confirmar essas descobertas, os pesquisadores acreditam que EGCG não só tem a capacidade de reduzir o desenvolvimento de resistência à insulina e ganho de peso em resposta a uma dieta ocidental, mas também pode proteger o cérebro. .

“Até onde sabemos, este estudo é o primeiro a fornecer evidências convincentes de que o composto nutricional EGCG tem o potencial de melhorar o aprendizado e a perda de memória causada por HFFD.”

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