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Café e chá estão entre as bebidas mais populares do mundo, sendo o chá preto a variedade mais procurada da última, respondendo por 78% de toda a produção e consumo de chá (1).

Embora os dois proporcionem benefícios de saúde semelhantes, eles têm algumas diferenças.

Este artigo compara o café e o chá preto para ajudá-lo a decidir qual escolher.

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Teor de cafeína

A cafeína é o estimulante mais estudado e consumido no mundo (2, 3).

Presente em muitas bebidas comuns, incluindo café e chá, é conhecido por seus efeitos benéficos e adversos à saúde humana.

Embora o conteúdo de cafeína possa variar dependendo do tempo de preparo, do tamanho da porção ou do método de preparação, o café pode facilmente embalar o dobro da cafeína que uma porção igual de chá.

A quantidade de cafeína considerada segura para consumo humano é de 400 mg por dia. Uma xícara de 8 onças (240 ml) de café contém em média 95 mg de cafeína, em comparação com 47 mg na mesma porção de chá preto (4, 5, 6).

Embora os cientistas tenham se concentrado principalmente no café ao pesquisar os efeitos positivos da cafeína, ambas as bebidas – apesar de conterem quantidades diferentes dessa substância – podem fornecer seus benefícios de saúde associados.

A ingestão de cafeína pode reduzir o risco de certas doenças crônicas e melhorar o desempenho atlético, o humor e o estado de alerta mental (7, 8, 9).

A cafeína atua como um poderoso estimulante para o sistema nervoso central, por isso é considerada uma substância que melhora o desempenho nos esportes (10, 11, 12).

Uma revisão de 40 estudos determinou que a ingestão de cafeína melhorou os resultados dos exercícios de resistência em 12%, em comparação com um placebo (13).

Quanto ao efeito da cafeína no estado de alerta mental, pesquisas mostram que ela melhora o desempenho em tarefas simples e complexas (14, 15).

Um estudo com 48 pessoas que receberam uma bebida contendo 75 ou 150 mg de cafeína revelou melhorias no tempo de reação, memória e processamento de informações, em comparação com o grupo de controle (16).

Outros estudos indicam que a cafeína pode reduzir o risco de diabetes tipo 2, melhorando a sensibilidade à insulina (17).

Uma revisão de 9 estudos em 193.473 pessoas mostrou que beber café regularmente reduziu significativamente o risco de diabetes tipo 2 (18, 19).

Além do mais, a ingestão moderada de cafeína foi associada a efeitos protetores contra demência, doença de Alzheimer, síndrome metabólica e doença hepática gordurosa não alcoólica (20, 21, 22, 23, 24).

Resumo

A cafeína é um estimulante poderoso que tem sido associado a efeitos protetores contra algumas doenças crônicas. O café contém mais cafeína por porção do que o chá preto, mas ambas as bebidas podem oferecer seus benefícios associados.

Rico em antioxidantes

Os antioxidantes protegem o corpo contra os danos dos radicais livres, o que pode ajudar a prevenir o desenvolvimento de certas doenças crônicas (25).

Tanto o chá quanto o café são carregados de antioxidantes, principalmente polifenóis, que contribuem para seu sabor característico e propriedades de promoção da saúde (26, 27, 28, 29).

Muitos grupos de polifenóis estão presentes no chá e no café.

Theaflavins, thearubigins e catequinas são os principais no chá preto, enquanto o café é rico em flavonóides e ácido clorogênico (CGA) (30, 31).

Um estudo recente em tubo de ensaio descobriu que theaflavins e thearubigins inibiram o crescimento de células de câncer de pulmão e cólon e, finalmente, as matou (32).

Estudos em células de leucemia revelaram resultados semelhantes, sugerindo que o chá preto pode ter propriedades protetoras do câncer, embora mais pesquisas sejam necessárias (33).

Por outro lado, estudos em tubo de ensaio sobre as propriedades anticâncer do café descobriram que seu conteúdo de CGA atua como um potente inibidor do crescimento das células cancerosas, protegendo contra o câncer gastrointestinal e de fígado (34, 35).

Estudos de longo prazo em humanos e outras pesquisas que analisaram grandes conjuntos de evidências mostram que o café e o chá também podem proteger contra outros tipos de câncer, como câncer de mama, cólon, bexiga e reto (36, 37, 38, 39, 40).

Além de suas atividades antioxidantes, os polifenóis têm sido associados a uma taxa reduzida de doenças cardíacas (41).

Eles contribuem para a saúde do coração por meio de vários mecanismos de proteção dos vasos sanguíneos, incluindo (42, 43, 44):

  • Fator vasodilatador. Eles promovem o relaxamento dos vasos sanguíneos, o que ajuda nos casos de hipertensão.
  • Efeito anti-angiogênico. Eles bloqueiam a formação de novos vasos sanguíneos que podem alimentar as células cancerosas.
  • Efeito anti-aterogênico. Eles previnem a formação de placas nos vasos sanguíneos, reduzindo o risco de ataque cardíaco e derrame.

Um estudo de 10 anos com 74.961 pessoas saudáveis ​​determinou que beber 4 xícaras (960 ml) ou mais de chá preto por dia estava associado a um risco 21% menor de derrame, em comparação com os que não bebiam (45).

Outro estudo de 10 anos em 34.670 mulheres saudáveis ​​mostrou que beber 5 xícaras (1,2 litros) ou mais de café por dia reduziu o risco de derrame em 23%, em comparação com as que não bebiam (46).

Resumo

Tanto o café quanto o chá contêm diferentes tipos de polifenóis, que são antioxidantes poderosos que protegem contra doenças cardíacas e câncer.

Pode aumentar os níveis de energia

Tanto o café quanto o chá podem dar um impulso de energia – mas de maneiras diferentes.

Efeito de aumento de energia do café

A cafeína do café eleva seus níveis de energia.

A cafeína aumenta o estado de alerta e reduz a fadiga, aumentando os níveis de dopamina e bloqueando a adenosina (8, 47).

A dopamina é o mensageiro químico responsável pelo efeito nervoso do café, pois aumenta a frequência cardíaca. Ele também afeta o sistema de recompensa do cérebro, o que aumenta as propriedades viciantes do café.

Por outro lado, a adenosina tem um efeito de promoção do sono. Assim, ao bloqueá-lo, a cafeína reduz a sensação de cansaço.

Além do mais, o efeito do café em seus níveis de energia acontece quase imediatamente.

Uma vez ingerido, seu corpo absorve 99% de sua cafeína em 45 minutos, mas as concentrações sangüíneas de pico aparecem 15 minutos após a ingestão (48).

É por isso que muitas pessoas preferem uma xícara de café quando precisam de um reforço imediato de energia.

Efeito do chá na energia

Embora o chá tenha menos cafeína, é rico em L-teanina, um poderoso antioxidante que também estimula o cérebro (49, 50).

Ao contrário da cafeína, a L-teanina pode fornecer efeitos antiestresse, aumentando as ondas alfa do cérebro, que o ajudam a se acalmar e relaxar (51).

Isso neutraliza o efeito estimulante da cafeína e proporciona um estado mental relaxado, mas alerta, sem se sentir sonolento.

Estudos descobriram que consumir L-teanina junto com cafeína – como no chá – pode ajudá-lo a manter seu estado de alerta, concentração, atenção e nitidez (52, 53).

Essa combinação pode ser a razão pela qual o chá fornece um impulso de energia calmante e mais suave do que o café.

Resumo

Café e chá aumentam seus níveis de energia. No entanto, o café dá um impulso instantâneo, enquanto o chá oferece um impulso suave.

Possíveis benefícios de perda de peso

Devido à sua alta concentração de cafeína, o café pode ajudá-lo a perder peso.

A cafeína pode aumentar o número de calorias queimadas em 3–13% e manter esse efeito por 3 horas após a ingestão, traduzindo-se em um extra de 79–150 calorias queimadas (54, 55, 56, 57).

O café também foi associado com propriedades de queima de gordura, inibindo a produção de células de gordura. Alguns estudos atribuíram esse efeito ao seu conteúdo de ácido clorogênico (58, 59).

Um estudo com 455 pessoas relatou que a ingestão regular de café estava ligada ao tecido adiposo da parte inferior do corpo. Resultados semelhantes foram obtidos em uma revisão de 12 estudos, sugerindo que o ácido clorogênico auxilia na perda de peso e no metabolismo da gordura em camundongos (60, 61).

Por outro lado, os polifenóis do chá, como a theaflavin, também parecem contribuir para a perda de peso.

As teaflavinas inibem a lipase pancreática, uma enzima que desempenha um papel fundamental no metabolismo da gordura (62).

Estudos em ratos mostram que os polifenóis do chá podem diminuir as concentrações de lipídios no sangue e reduzir o ganho de peso – mesmo quando os animais comeram uma dieta rica em gordura (63).

Os polifenóis do chá preto também parecem alterar a diversidade de sua microbiota intestinal, ou bactérias saudáveis ​​em seus intestinos, o que pode afetar o controle de peso.

Novamente, estudos em ratos observaram que, ao mudar a microbiota intestinal, os polifenóis do chá podem inibir o ganho de peso e gordura (64, 65).

No entanto, mais pesquisas em humanos são necessárias para confirmar esses resultados.

Resumo

A cafeína do café e os polifenóis do chá podem ajudá-lo a perder peso, mas são necessários mais estudos em humanos para confirmar esses efeitos.

Um é melhor que o outro?

Embora o café tenha sido associado a vários efeitos colaterais, como insuficiência cardíaca, aumento da freqüência cardíaca e hipertensão, pesquisas mostram que o consumo moderado é seguro (66).

Embora suas composições antioxidantes sejam diferentes, o café e o chá preto são fontes excelentes desses compostos importantes, que podem proteger contra várias doenças, incluindo doenças cardíacas e algumas formas de câncer.

Outras alegações de saúde atribuídas ao café incluem proteção contra a doença de Parkinson e um risco reduzido de diabetes tipo 2 e cirrose hepática. Por outro lado, o chá pode proteger contra cáries, cálculos renais e artrite (1).

O café tem um teor mais alto de cafeína do que o chá, o que pode ser bom para quem procura uma dose instantânea de energia. No entanto, pode causar ansiedade e sono prejudicado em pessoas sensíveis (8).

Além disso, devido ao efeito da cafeína em seu cérebro, a alta ingestão de café pode resultar em dependência ou vício (67).

Se você é altamente sensível à cafeína, o chá pode ser uma escolha melhor. Contém L-teanina, um aminoácido com propriedades calmantes que o pode relaxar enquanto o mantém alerta.

Além disso, você pode optar por uma bebida descafeinada ou escolher um chá de ervas, que é naturalmente sem cafeína. Embora não forneçam os mesmos benefícios, eles podem oferecer benefícios próprios (68).

Resumo

Café e chá oferecem benefícios de saúde semelhantes, incluindo perda de peso, anticâncer e propriedades de aumento de energia. Ainda assim, você pode querer escolher um em vez do outro, dependendo de sua sensibilidade à cafeína.

O resultado final

Café e chá preto podem ajudar na perda de peso e proteger contra certas doenças crônicas por meio de vários processos metabólicos.

Além disso, o alto teor de cafeína do café pode dar um rápido aumento de energia, enquanto a combinação de cafeína e L-teanina no chá preto oferece um aumento mais gradual de energia.

Ambas as bebidas são saudáveis ​​e seguras com moderação, então pode ser uma questão de preferência pessoal ou sua sensibilidade à cafeína.

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