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O leite de coco é uma substância branca e leitosa extraída da polpa dos cocos maduros. Pode beneficiar a sua saúde de várias maneiras, como estimular a perda de peso e reduzir o colesterol.

Como resultado, o leite de coco ganhou popularidade na comunidade médica e como alternativa ao leite de vaca.

Neste artigo, descrevemos o que é leite de coco, como os fabricantes o fazem e seus benefícios para a saúde.

Como é feito o leite de coco?

O leite de coco é feito da polpa branca do coco.

A água de coco é o líquido contido no coco, enquanto o leite de coco vem da polpa branca da fruta.

O leite de coco pode ser grosso ou fino. Ao fazer leite espesso, os fabricantes ralam a polpa dos cocos maduros e a espremem através de um pano de algodão para extrair o líquido. O leite espesso retém mais gordura do que o leite diluído.

O leite de coco fino vem da polpa de coco espremida que fica dentro da gaze. Os fabricantes misturam-no com água morna e, em seguida, passam pela gaze uma segunda vez. O líquido resultante é muito mais fino.

3 principais benefícios para a saúde do leite de coco

A pesquisa sugere que o leite de coco tem três benefícios principais à saúde. Aqui, descrevemos os efeitos na perda de peso, na saúde do coração e no sistema imunológico.

1. Perda de peso

O leite de coco contém triglicerídeos de cadeia média (MCTs), que os pesquisadores relacionaram à perda de peso. Os MCTs estimulam a energia por meio de um processo chamado termogênese ou produção de calor.

Alguns estudos indicam que os MCTs trabalham para reduzir o peso corporal e o tamanho da cintura. Eles também podem equilibrar a microbiota intestinal instável. A falta dessa estabilidade pode desempenhar um papel no desenvolvimento da obesidade.

Um estudo de 2015 com homens com excesso de peso descobriu que consumir MCT com café da manhã levou a uma redução na ingestão de alimentos no final do dia.

Os resultados de um estudo de 2018 sugerem que os MCTs aumentam a sensibilidade à insulina, e muitos pesquisadores acreditam que essa sensibilidade promove a perda de peso. A insulina é um hormônio essencial que decompõe a glicose e controla os níveis de açúcar no sangue.

2. Saúde do coração

A pesquisa relacionou dietas ricas em gordura saturada com colesterol alto e um risco aumentado de doenças cardíacas.

Algumas pessoas podem não considerar o leite de coco saudável para o coração devido ao seu alto teor de gordura.

No entanto, diferentes fontes de gordura saturada podem afetar o corpo de maneiras diferentes. Além disso, a genética desempenha um papel na forma como uma pessoa metaboliza as gorduras saturadas e em que medida essas gorduras afetam a saúde.

Poucas pesquisas investigaram os efeitos do leite de coco nos níveis de colesterol. No entanto, muitas pesquisas exploraram os efeitos do óleo de coco.

Um estudo descobriu que o óleo de coco não aumentou significativamente os níveis de “colesterol ruim” ou colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL), mas aumentou os níveis de “colesterol bom” ou colesterol de lipoproteína de alta densidade (HDL).

É importante notar que o período do estudo foi curto, apenas 4 semanas, e que a pesquisa careceu de controles.

O colesterol HDL protege o coração e remove o colesterol LDL do sangue. Ele carrega o colesterol LDL para o fígado, que o decompõe e, eventualmente, o corpo o remove.

Embora o óleo de coco não eleve os níveis de colesterol LDL, os produtos à base de coco são ricos em gordura e calorias. As pessoas só devem consumi-los com moderação.

Lembre-se de que o óleo de coco tem substancialmente mais gordura por porção do que o leite de coco, o que terá efeitos menos dramáticos nos níveis de colesterol.

Botas do sistema imunológico

Os cocos contêm um lipídio chamado ácido láurico, e muitos pesquisadores acreditam que o ácido láurico pode ajudar o sistema imunológico.

Alguns achados indicam que o ácido láurico tem propriedades antimicrobianas e antiinflamatórias.

Em um estudo sobre os efeitos antimicrobianos do ácido láurico dos cocos, os pesquisadores isolaram várias cepas bacterianas e as expuseram ao ácido láurico em placas de Petri.

Eles descobriram que o ácido láurico inibiu efetivamente o crescimento de Staphylococcus aureus, Streptococcus pneumoniae e Mycobacterium tuberculosis.

Outros pesquisadores descobriram que o ácido láurico desencadeia apoptose, morte celular, em células de câncer de mama e endometrial. As descobertas sugerem que este ácido inibe o crescimento de células cancerosas, estimulando certas proteínas receptoras que regulam o crescimento celular.

Nutrição em leite de coco

O leite de coco em lata é adequado para cozinhar.

O leite de coco contém altos níveis de gordura saturada, o que o torna um alimento muito calórico.

O leite também é rico em vitaminas e minerais, mas o conteúdo nutricional varia de acordo com o produto. As bebidas com leite de coco, por exemplo, têm um perfil nutricional diferente do leite de coco em lata.

O perfil nutricional por xícara de leite de coco cru em lata é:

  • calorias: 445
  • água: 164,71 gramas (g)
  • proteína: 4,57 g
  • gordura: 48,21 g
  • carboidratos: 6,35 g
  • cálcio: 41 miligramas (mg)
  • potássio: 497 mg
  • magnésio: 104 mg
  • ferro: 7,46 mg
  • vitamina C: 2,30 mg

O perfil nutricional por xícara de bebida com leite de coco adoçado é:

  • calorias: 74
  • água: 226,97 g
  • proteína: 0,50 g
  • gordura: 4,99 g
  • carboidratos: 7,01 g
  • cálcio: 451 mg
  • potássio: 46 mg

Os fabricantes costumam fortificar essas bebidas com vitaminas A, B-12 e D2.

Como adicionar leite de coco à sua dieta

Existem muitas oportunidades para adicionar leite de coco a alimentos e bebidas. O leite é um ingrediente básico em muitos pratos asiáticos, por exemplo.

Leite de coco pode ir bem em:

  • Cereal. Experimente substituir o leite de vaca tradicional pelo leite de coco.
  • Smoothies Use leite de coco em qualquer smoothie ou experimente esta receita para um smoothie de leite de coco verde e saudável.
  • Sopas Substitua o leite de coco como base para qualquer sopa cremosa (o leite de coco integral em lata tem muito menos calorias do que o creme) ou adicione caldo de sopa, vegetais e curry em pó a uma base de leite de coco para uma sopa de Inspiração tailandesa.
  • Farinha de aveia. Use leite de coco como um líquido na farinha de aveia. Leve uma lata de leite de coco para ferver. Adicione 1 xícara de farinha de aveia. Cozinhe por 15 minutos ou até que o leite seja absorvido. Cubra com um pouco de banana (ou outra fruta) e canela. Veja a receita completa aqui.
  • Frango ao Curry. Ferva uma lata de leite de coco e acrescente os temperos e o curry em pó. Misture o frango cozido e os vegetais e sirva com arroz ou quinua. Veja a receita completa aqui.

Além disso, uma pessoa pode preparar leite de coco fresco em casa, combinando coco ralado sem açúcar com água morna no liquidificador. Purê a mistura e depois coar com pano de algodão.

Que tipo de leite de coco devo comprar?

Mercearias e lojas de alimentos naturais tendem a vender muitos tipos de leite de coco. Algumas variedades terão mais gordura e calorias do que outras, dependendo de como o fabricante misturou o leite e da quantidade de água adicionada.

O leite de coco em lata geralmente tem uma consistência espessa e cremosa. É rico em gordura e as pessoas normalmente o usam para assar ou cozinhar.

As bebidas com leite de coco tendem a ser ralas e ter uma consistência mais próxima à do leite de vaca. Guarde essas bebidas na geladeira e observe as datas de validade. Além disso, algumas marcas adicionam açúcar, por isso verifique o rótulo.

É importante notar que as bebidas com leite de coco contêm menos proteínas do que o leite de vaca. Qualquer pessoa que fizer a troca deve incorporar proteínas de outras fontes em sua dieta.

Em geral, é melhor comprar produtos de leite de coco que contenham poucos ingredientes. Certifique-se de estar atento a açúcares adicionados, conservantes e espessantes artificiais, como gomas.

Riscos

Uma pessoa com alergia ao coco pode sentir dor abdominal após consumir leite de coco.

Com moderação, o leite de coco pode trazer benefícios para a saúde, mas consumir muito pode causar problemas.

O leite de coco contém altos níveis de calorias e gordura. O consumo excessivo de leite e uma dieta rica em carboidratos podem levar ao ganho de peso.

O leite de coco também contém carboidratos fermentáveis. Isso pode causar problemas digestivos, como diarréia ou constipação, em pessoas com síndrome do intestino irritável.

Embora a Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos classifique os cocos como nozes, eles são tecnicamente frutas.

Em geral, as pessoas com alergia a nozes podem consumir produtos derivados do coco com segurança. No entanto, algumas proteínas dos cocos são semelhantes às das nozes e podem ocorrer reações alérgicas.

As alergias ao coco são muito raras. Qualquer pessoa alérgica a coco não deve consumir leite de coco.

Os sintomas de uma alergia ao coco são semelhantes aos de outras alergias alimentares. Uma pessoa pode experimentar:

  • dor abdominal
  • náusea
  • Vomitar
  • Diarréia
  • coceira ou irritação da boca, garganta, olhos ou pele
  • anafilaxia – uma reação grave com risco de vida que causa inchaço, chiado no peito e urticária

Resumo

O leite de coco é um ingrediente versátil e uma ótima alternativa ao leite. Como outros produtos de coco, pode trazer benefícios à saúde.

Consumir quantidades moderadas de leite de coco pode reduzir o colesterol e promover a perda de peso.

Diferentes variedades de leite de coco, em caixas e latas, estão disponíveis em supermercados, lojas de produtos naturais e mercados online.

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