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A cúrcuma, também conhecida como especiaria dourada, é popular na culinária asiática e faz parte da medicina tradicional indiana – ou Ayurveda – há milhares de anos.

A maioria das propriedades do açafrão para a saúde pode ser atribuída à curcumina, um composto com fortes propriedades antioxidantes e antiinflamatórias (1).

Estudos recentes indicam que a cúrcuma pode desempenhar um papel na perda de peso (2).

No entanto, você pode estar se perguntando se é eficaz – e quanto você teria que tomar para ver os resultados.

Este artigo explica se a cúrcuma ajuda na perda de peso.

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Cúrcuma e perda de peso

Uma pesquisa recente examinou o papel da cúrcuma na perda de peso.

Na verdade, estudos em tubos de ensaio sugerem que a curcumina pode suprimir marcadores inflamatórios específicos que desempenham um papel na obesidade. Esses marcadores estão tipicamente elevados em pessoas com excesso de peso ou obesidade (3).

Estudos em animais indicam que este composto pode promover a perda de peso, reduzir o crescimento do tecido adiposo, reduzir a recuperação do peso e aumentar sua sensibilidade ao hormônio insulina (3, 4, 5, 6).

Além do mais, um estudo de 30 dias em 44 pessoas que anteriormente eram incapazes de perder peso descobriu que a suplementação duas vezes ao dia com 800 mg de curcumina e 8 mg de piperina levou a reduções significativas no peso corporal, índice de massa corporal (IMC) e circunferência da cintura e quadril (7).

A piperina é um composto da pimenta-do-reino que pode aumentar a absorção da curcumina em até 2.000% (8).

Além disso, uma revisão de 21 estudos em mais de 1.600 pessoas relacionou a ingestão de curcumina à redução de peso, IMC e circunferência da cintura. Também observou níveis aumentados de adiponectina, um hormônio que ajuda a regular o metabolismo (2, 9).

Embora as pesquisas atuais sejam promissoras, mais estudos em humanos são necessários antes que a cúrcuma possa ser recomendada para perda de peso.

Resumo

A capacidade antioxidante e antiinflamatória da cúrcuma – principalmente relacionada ao seu composto curcumina – pode desempenhar um papel na perda de peso. Ao mesmo tempo, mais pesquisas humanas são necessárias.

Segurança e efeitos adversos da cúrcuma

Em geral, o açafrão e a curcumina são considerados seguros.

Pesquisas de curto prazo demonstram que tomar até 8 gramas de curcumina por dia apresenta poucos riscos à saúde, embora estudos de longo prazo sejam necessários (10, 11).

No entanto, algumas pessoas que tomam grandes doses deste composto podem experimentar efeitos adversos, como reações alérgicas, náuseas, vômitos, dor de estômago, constipação, erupção cutânea ou diarreia (10).

Além disso, aqueles com as seguintes condições devem evitar suplementos de cúrcuma:

  • Distúrbios hemorrágicos. A cúrcuma pode impedir a coagulação do sangue, o que pode causar problemas em pessoas com distúrbios hemorrágicos (12).
  • Diabetes. Esses suplementos podem interagir com medicamentos para diabetes e fazer com que os níveis de açúcar no sangue caiam muito (13).
  • Falta de ferro. A cúrcuma pode impedir a absorção de ferro (14).
  • Pedras nos rins. Esse tempero é rico em oxalatos, compostos que podem se ligar ao cálcio e contribuir para a formação de cálculos renais (15).

Observe que não há evidências suficientes sobre a segurança desses suplementos entre mulheres grávidas ou amamentando. Portanto, eles devem evitá-los.

Além disso, alguns produtos de açafrão podem conter ingredientes de enchimento não revelados no rótulo, então é melhor escolher um suplemento que foi certificado por terceiros, como NSF International ou Escolha Informada.

A curcumina também pode interagir com muitos medicamentos, incluindo anticoagulantes, antibióticos, medicamentos cardiovasculares, anti-histamínicos e quimioterápicos (16).

Consulte seu médico para determinar se os suplementos de açafrão ou curcumina são adequados para você.

Resumo

A cúrcuma e a curcumina são amplamente consideradas seguras, mas grandes doses podem ter efeitos adversos. Certas populações devem evitar esses suplementos.

Como usar açafrão

A cúrcuma vem em várias formas, embora a maneira mais fácil de usá-la seja como tempero para cozinhar.

Também é apreciado em bebidas como chá de açafrão e gengibre e leite dourado, que é feito aquecendo o leite, açafrão, gengibre, pimenta do reino e canela em pó.

Na culinária indiana, o açafrão é comumente consumido no chá com pimenta-do-reino e outros ingredientes como mel, gengibre, azeite de oliva e óleo de coco.

Dito isso, a maioria dos estudos em humanos sugere que os benefícios à saúde só são vistos em doses mais altas, como os encontrados em extratos de açafrão ou suplementos de curcumina.

Isso porque o açafrão é usado em pequenas quantidades como tempero. Além disso, a especiaria contém apenas 2–8% de curcumina – enquanto os extratos contêm até 95% de curcumina (3, 17).

Você pode escolher um suplemento que inclua pimenta-do-reino, pois seus compostos melhoram significativamente a absorção da curcumina.

Embora não haja diretrizes oficiais de dosagem para esses suplementos, a maioria das pesquisas sugere que 500–2.000 mg de extrato de cúrcuma por dia é suficiente para ver os benefícios potenciais (8).

No entanto, você deve evitar tomar altas doses de açafrão por mais de 2–3 meses de cada vez, pois a pesquisa de segurança de longo prazo não está disponível.

Embora você não deva esperar que a cúrcuma auxilie na perda de peso, esta erva poderosa tem vários outros benefícios, como reduzir o risco de doenças cerebrais e doenças cardíacas.

Lembre-se de informar seu médico sobre quaisquer suplementos que esteja tomando, incluindo açafrão e curcumina.

Resumo

A cúrcuma é uma especiaria versátil e pode ser usada na culinária ou tomada como suplemento. Embora seus efeitos na perda de peso precisem ser mais estudados, ele pode fornecer vários outros benefícios.

O resultado final

A cúrcuma é uma especiaria popular associada a muitos benefícios, incluindo a saúde do coração e do cérebro.

Embora seja uma promessa para perda de peso, estudos mais extensos em humanos são necessários antes que possa ser recomendado para esse propósito.

A cúrcuma e seu composto ativo curcumina são amplamente reconhecidos como seguros, mas você deve consultar um profissional de saúde se tiver alguma dúvida.

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