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A hortelã-pimenta (Mentha × piperita) é uma erva aromática da família da hortelã, que é um cruzamento entre a hortelã e a hortelã.

Nativo da Europa e da Ásia, é usado há milhares de anos por seu sabor agradável e mentolado e seus benefícios para a saúde.

A hortelã-pimenta é usada como aromatizante em balas de hortelã, balas e outros alimentos. Além disso, muitas pessoas consomem hortelã-pimenta como um chá refrescante e sem cafeína.

As folhas de hortelã-pimenta contêm vários óleos essenciais, incluindo mentol, mentona e limoneno (1).

O mentol dá à hortelã-pimenta suas propriedades de resfriamento e um odor reconhecidamente menta.

Embora o chá de hortelã-pimenta seja frequentemente consumido por seu sabor, ele também pode trazer vários benefícios à saúde. O chá em si raramente foi estudado cientificamente, mas os extratos de hortelã-pimenta.

Aqui estão 12 benefícios científicos do extrato e chá de hortelã-pimenta.

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1. Pode aliviar distúrbios digestivos

A hortelã-pimenta pode aliviar os sintomas digestivos, como gases, inchaço e indigestão.

Estudos em animais indicam que a hortelã-pimenta relaxa o sistema digestivo e pode aliviar a dor. Também evita que os músculos lisos se contraiam, o que pode aliviar os espasmos intestinais (2, 3).

Uma revisão de nove estudos em 926 pessoas com síndrome do intestino irritável (SII) tratadas com óleo de hortelã-pimenta por pelo menos duas semanas concluiu que a hortelã-pimenta proporcionou alívio significativamente melhor dos sintomas do que um placebo (4).

Em um estudo em 72 pessoas com SII, as cápsulas de óleo de hortelã-pimenta reduziram os sintomas da SII em 40% após quatro semanas, em comparação com apenas 24,3% com um placebo (5).

Além disso, em uma revisão de 14 ensaios clínicos em quase 2.000 crianças, a hortelã-pimenta reduziu a frequência, o comprimento e a gravidade da dor abdominal (6).

Além disso, as cápsulas contendo óleo de hortelã-pimenta reduziram a incidência e a gravidade das náuseas e vômitos em um estudo com 200 pessoas submetidas à quimioterapia para câncer (7).

Embora nenhum estudo tenha examinado o chá de hortelã-pimenta e a digestão, é possível que o chá tenha efeitos semelhantes.

Resumo Foi demonstrado que o óleo de hortelã-pimenta relaxa os músculos do sistema digestivo e melhora vários sintomas digestivos. Portanto, o chá de hortelã-pimenta pode oferecer benefícios semelhantes.

2. Pode ajudar a aliviar dores de cabeça tensas e enxaquecas

Como a hortelã-pimenta atua como relaxante muscular e analgésico, pode diminuir certos tipos de dores de cabeça (2).

O mentol no óleo de hortelã-pimenta aumenta o fluxo sanguíneo e proporciona uma sensação de resfriamento, possivelmente aliviando a dor (8).

Em um estudo clínico randomizado em 35 pessoas com enxaqueca, o óleo de hortelã-pimenta aplicado na testa e nas têmporas reduziu significativamente a dor após duas horas, em comparação com o óleo de placebo (9).

Em outro estudo com 41 pessoas, o óleo de hortelã-pimenta aplicado na testa foi considerado tão eficaz para dores de cabeça quanto 1.000 mg de acetaminofeno (10).

Embora o aroma do chá de hortelã-pimenta possa ajudar a relaxar os músculos e melhorar a dor de cabeça, não há evidências científicas comprovadas para confirmar esse efeito. No entanto, aplicar óleo de hortelã-pimenta nas têmporas pode ajudar.

Resumo Embora não haja evidências de que o chá de hortelã-pimenta melhore os sintomas de dor de cabeça, a pesquisa sugere que o óleo de hortelã reduz as dores de cabeça tensionais e as enxaquecas.

3. Pode refrescar sua respiração

Há uma razão pela qual a hortelã-pimenta é um aromatizante comum para cremes dentais, enxaguatórios bucais e gomas de mascar.

Além do cheiro agradável, a hortelã-pimenta tem propriedades antibacterianas que ajudam a matar os germes que causam a placa dentária – o que pode melhorar o hálito (11, 12).

Em um estudo, pessoas que realizaram cirurgia de coluna e receberam enxágue com óleos de hortelã-pimenta, árvore do chá e limão tiveram melhora dos sintomas de mau hálito, em comparação com aquelas que não receberam os óleos (13).

Em outro estudo, as meninas que receberam enxágue bucal de hortelã tiveram uma melhora na respiração após uma semana, em comparação com o grupo de controle (14).

Embora não haja evidências de estudos científicos de que beber chá de hortelã-pimenta tenha o mesmo efeito, os compostos presentes na hortelã-pimenta demonstraram melhorar a respiração.

Resumo O óleo de hortelã-pimenta demonstrou matar germes que levam ao mau hálito. O chá de hortelã-pimenta, que contém óleo de hortelã-pimenta, também pode ajudar a melhorar o hálito.

4. Pode aliviar os seios da face obstruídos

Hortelã-pimenta tem propriedades antibacterianas, antivirais e anti-inflamatórias. Por esse motivo, o chá de hortelã-pimenta pode combater os seios entupidos devido a infecções, resfriados comuns e alergias (15).

Além disso, pesquisas demonstram que o mentol – um dos compostos ativos da hortelã-pimenta – melhora a percepção do fluxo de ar na cavidade nasal. Portanto, o vapor do chá de hortelã-pimenta pode ajudá-lo a sentir que sua respiração está mais fácil (16).

Além disso, líquidos quentes, como caldo de galinha e chá, mostraram melhorar temporariamente os sintomas de congestão sinusal, provavelmente devido aos seus vapores (17).

Embora o chá de hortelã-pimenta não tenha sido estudado por seus efeitos sobre a congestão nasal, as evidências sugerem que pode ser útil.

Resumo Embora haja evidências limitadas de que beber chá de hortelã pode ajudar a desobstruir os seios da face, uma bebida quente contendo mentol – como o chá de hortelã – pode ajudá-lo a respirar um pouco mais fácil.

5. Pode melhorar a energia

O chá de hortelã-pimenta pode melhorar os níveis de energia e reduzir a fadiga durante o dia.

Embora não existam estudos especificamente sobre o chá de hortelã-pimenta, a pesquisa demonstra que os compostos naturais da hortelã-pimenta podem ter efeitos benéficos na energia.

Em um estudo, 24 jovens saudáveis ​​experimentaram menos fadiga durante um teste cognitivo quando receberam cápsulas de óleo de hortelã-pimenta (18).

Em outro estudo, a aromaterapia com óleo de hortelã-pimenta reduziu a incidência de sonolência diurna (19).

Resumo O óleo de hortelã-pimenta demonstrou aliviar a fadiga e a sonolência diurna em alguns estudos, mas faltam pesquisas específicas sobre o chá de hortelã.

6. Pode ajudar a aliviar cólicas menstruais

Como a hortelã-pimenta atua como relaxante muscular, pode aliviar as cólicas menstruais (2, 3).

Embora o chá de hortelã não tenha sido estudado para esse efeito, os compostos da hortelã mostraram melhorar os sintomas.

Em um estudo com 127 mulheres com períodos dolorosos, as cápsulas de extrato de hortelã-pimenta foram consideradas tão eficazes quanto um antiinflamatório não esteroidal na redução da intensidade e duração da dor (20).

É possível que o chá de hortelã-pimenta possa ter efeitos semelhantes.

Resumo Beber chá de hortelã-pimenta pode reduzir a intensidade e o comprimento das cólicas menstruais, pois a hortelã-pimenta ajuda a prevenir as contrações musculares.

7. Pode combater infecções bacterianas

Embora não haja estudos sobre os efeitos antibacterianos do chá de hortelã-pimenta, o óleo de hortelã-pimenta demonstrou efetivamente matar bactérias (2, 15).

Em um estudo, o óleo de hortelã-pimenta foi encontrado para matar e prevenir o crescimento de bactérias comuns transmitidas por alimentos, incluindo E. coli, Listeria e Salmonella em sucos de abacaxi e manga (21).

O óleo de hortelã-pimenta também mata vários tipos de bactérias que causam doenças em humanos, incluindo Staphylococcus e bactérias ligadas à pneumonia (22).

Além disso, estudos indicam que a hortelã-pimenta reduz vários tipos de bactérias comumente encontradas na boca (11, 12).

Além disso, o mentol também demonstrou atividade antibacteriana (23).

Resumo Estudos confirmam que a hortelã-pimenta combate efetivamente vários tipos de bactérias, incluindo aquelas que causam doenças transmitidas por alimentos e doenças contagiosas.

8. Pode melhorar seu sono

O chá de hortelã-pimenta é a escolha ideal antes de dormir, pois é naturalmente livre de cafeína.

Além do mais, a capacidade da hortelã-pimenta como relaxante muscular pode ajudá-lo a relaxar antes de dormir (2, 3).

Dito isso, não há muitas evidências científicas de que a hortelã-pimenta melhora o sono.

Em um estudo, o óleo de hortelã-pimenta aumentou o tempo de sono de camundongos que receberam um sedativo. No entanto, outro estudo descobriu que o mentol não teve efeito sedativo (24, 25).

Portanto, pesquisas sobre hortelã-pimenta e sono são misturadas.

Resumo Poucas evidências científicas sugerem que o chá de hortelã-pimenta é benéfico para o sono. No entanto, é uma bebida sem cafeína que pode ajudá-lo a relaxar antes de dormir.

9. Pode ajudar na perda de peso

O chá de hortelã-pimenta é naturalmente livre de calorias e tem um sabor agradavelmente doce, o que o torna uma escolha inteligente quando você está tentando perder peso.

No entanto, não há muita pesquisa sobre os efeitos do chá de menta no peso.

Em um pequeno estudo em 13 pessoas saudáveis, tomar uma cápsula de óleo de hortelã-pimenta resultou em apetite reduzido em comparação a não tomar hortelã-pimenta (26).

Por outro lado, um estudo com animais mostrou que ratos que receberam extratos de hortelã-pimenta ganharam mais peso do que o grupo de controle (27).

Mais pesquisas são necessárias sobre hortelã-pimenta e perda de peso.

Resumo O chá de hortelã-pimenta é uma bebida sem calorias que pode ajudar a satisfazer seus gulosos e reduzir seu apetite. No entanto, são necessários mais estudos sobre hortelã-pimenta e perda de peso.

10. Pode melhorar alergias sazonais

A hortelã-pimenta contém ácido rosmarínico, um composto vegetal encontrado no alecrim e nas plantas da família da hortelã (28).

O ácido rosmarínico está relacionado à redução dos sintomas de reações alérgicas, como coriza, coceira nos olhos e asma (29, 30).

Em um estudo randomizado de 21 dias em 29 pessoas com alergias sazonais, aqueles que receberam um suplemento oral contendo ácido rosmarínico tiveram menos sintomas de coceira no nariz, coceira nos olhos e outros sintomas do que aqueles que receberam um placebo (31).

Embora não se saiba se a quantidade de ácido rosmarínico encontrada na hortelã-pimenta é suficiente para afetar os sintomas da alergia, existem evidências de que a hortelã-pimenta pode aliviar alergias.

Em um estudo em ratos, o extrato de hortelã reduz os sintomas alérgicos, como espirros e coceira no nariz (32).

Resumo A hortelã-pimenta contém ácido rosmarínico, que demonstrou reduzir os sintomas de alergia, como espirros e coriza. No entanto, as evidências sobre a eficácia do chá de hortelã contra sintomas de alergia são limitadas.

11. Pode melhorar a concentração

Beber chá de hortelã-pimenta pode ajudar a melhorar sua capacidade de concentração e foco.

Embora os estudos sobre os efeitos do chá de hortelã sobre a concentração não estejam disponíveis, dois pequenos estudos pesquisaram esse efeito benéfico do óleo de hortelã-pimenta – realizado por ingestão ou inalação.

Em um estudo, 24 pessoas jovens e saudáveis ​​tiveram um desempenho significativamente melhor nos testes cognitivos quando receberam cápsulas de óleo de hortelã-pimenta (18).

Em outro estudo, cheirar óleo de hortelã-pimenta foi descoberto para melhorar a memória e o estado de alerta, em comparação com o ylang-ylang, outro óleo essencial popular (33).

Resumo O óleo de hortelã-pimenta, encontrado no chá de hortelã-pimenta, pode ajudar a aumentar a atenção e a memória, o que pode melhorar a concentração.

12. Fácil de adicionar à sua dieta

O chá de hortelã-pimenta é delicioso e fácil de adicionar à sua dieta.

Você pode comprá-lo em saquinhos de chá, como chá de folhas soltas ou simplesmente cultivar sua própria hortelã-pimenta.

Para fazer seu próprio chá de hortelã-pimenta:

  • Leve 2 xícaras de água para ferver.
  • Desligue o fogo e adicione um punhado de folhas de hortelã-pimenta rasgadas à água.
  • Cubra e íngreme por 5 minutos.
  • Coe o chá e beba.

Como o chá de hortelã-pimenta é naturalmente livre de cafeína, você pode tomá-lo a qualquer hora do dia.

Desfrute-o como um tratamento pós-refeição para ajudar na digestão, à tarde para aumentar suas energias ou antes de dormir para ajudá-lo a relaxar.

Resumo O chá de hortelã-pimenta é um chá saboroso, sem calorias e cafeína, que pode ser apreciado a qualquer hora do dia.

A linha inferior

O chá de hortelã-pimenta e os compostos naturais encontrados nas folhas de hortelã podem beneficiar sua saúde de várias maneiras.

Embora as pesquisas sobre o chá de hortelã sejam limitadas, vários estudos descrevem os benefícios do óleo de hortelã-pimenta e dos extratos de hortelã-pimenta.

A hortelã-pimenta pode ajudar a melhorar a digestão, refrescar o hálito e melhorar a concentração.

Além disso, esta hortelã tem propriedades antibacterianas e pode melhorar os sintomas de alergias, dores de cabeça e vias aéreas entupidas.

O chá de hortelã-pimenta é uma bebida deliciosa, naturalmente doce, sem cafeína, que pode ser consumida com segurança a qualquer hora do dia.

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